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Examen toxicológico

Definición

Se refiere a diversas pruebas para determinar el tipo y la cantidad aproximada de drogas legales e ilegales que una persona ha tomado.

Nombres alternativos

Examen o análisis de barbitúricos; Examen o análisis de benzodiazepinas; Examen o análisis de anfetaminas; Examen o análisis de analgésicos; Examen o análisis de antidepresores; Examen o análisis de narcóticos; Examen o análisis de fenotiazinas; Examen para drogadicción; Análisis toxicológico; Prueba de alcoholemia

Forma en que se realiza el examen

El examen toxicológico se hace con mayor frecuencia utilizando una muestra de sangre u orina. Sin embargo, puede efectuarse poco después de la ingestión del medicamento, utilizando los contenidos estomacales, los cuales se obtienen a través de un lavado gástrico o después de vomitar.

Para obtener información sobre la forma de dar una muestra de sangre de una vena, ver el artículo venopunción.

Para obtener información sobre la entrega de una muestra de orina, ver el artículo muestra de orina limpia. En algunas circunstancias, es posible que sea necesario que usted entregue la muestra de orina en presencia de una enfermera o de un técnico para verificar que dicha muestra sea realmente suya y que no haya sido alterada o manipulada en forma indebida.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial. Si puede, coméntele al médico qué fármacos, incluso medicamentos de venta libre, ha tomado, incluyendo cuándo y qué tanta cantidad.

Este examen algunas veces es parte de una investigación sobre consumo de drogas o drogadicción. Se pueden requerir consentimientos especiales, manipulación y etiquetado de muestras u otros procedimientos especiales.

Lo que se siente durante el examen

Examen de sangre:

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Examen de orina:

El examen de orina implica únicamente la micción normal y no produce ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen con frecuencia se utiliza en situaciones médicas de emergencia y puede emplearse para evaluar posibles sobredosis o intoxicación accidental o intencional. Asimismo, puede ayudar a determinar la causa de toxicidad aguda por drogas, vigilar la farmacodependencia y determinar la presencia de sustancias en el cuerpo para propósitos médicos o legales.

Otras razones por las cuales se puede llevar a cabo el examen:

Si el examen se utiliza como tamizaje o análisis para drogas, tiene que hacerse durante cierto período de tiempo después de haber tomado la droga o fármaco o mientras aún se puedan detectar formas de ésta en el cuerpo. Los ejemplos son los siguientes.

  • Alcohol: 3 a 10 horas
  • Anfetaminas: 24 a 48 horas
  • Barbitúricos: hasta 6 semanas
  • Benzodiazepinas: hasta 6 semanas con un alto nivel de consumo
  • Cocaína: 2 a 4 días y desde 10 hasta 22 días si el consumo es excesivo
  • Codeína: 1 a 2 días
  • Heroína: 1 a 2 días
  • Hidromorfona: 1 a 2 días
  • Metadona: 2 a 3 días
  • Morfina: 1 a 2 días
  • Fenciclidina (PCP): 1 a 8 días
  • Propoxifeno: 6 a 48 horas
  • Tetrahidrocannabinol (THC): 6 a 11 semanas con consumo excesivo

Valores normales

Los rangos de los valores normales para medicamentos recetados o de venta libre pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Un valor negativo generalmente significa que no se ha detectado presencia de alcohol, medicamentos venta con receta que no hayan sido formulados, ni drogas psicoactivas.

Un análisis o examen toxicológico puede determinar la presencia y nivel (cantidad) de una droga o fármaco en el cuerpo.

Los resultados de las muestras de orina generalmente se reportan como positivos (se encuentra la sustancia) o negativos (no se encuentra ninguna sustancia).

Significado de los resultados anormales

Los niveles elevados de alcohol o fármacos recetados pueden ser un signo de intoxicación o sobredosis intencional o accidental.

La presencia de drogas psicoactivas o fármacos que no le han sido recetados a la persona es indicio de drogadicción.

Cuáles son los riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones especiales

Las sustancias que comúnmente se encuentran en un análisis o examen toxicológico son:

  • Alcohol (etanol); alcohol "de beber"
  • Anfetaminas
  • Antidepresores
  • Barbitúricos e hipnóticos
  • Benzodiazepinas
  • Cocaína
  • Narcóticos
  • Analgésicos no narcóticos, incluyendo acetaminofén (paracetamol) y medicamentos antinflamatorios
  • Fenciclidina
  • Fenotiazinas (medicamentos antipsicóticos o tranquilizantes)
  • Medicamentos que requieren receta médica, de cualquier tipo

Referencias

Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM. Toxicology and pharmacology. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. Columbus, OH: McGraw-Hill; 2006:section 14.

McPherson RA, Pincus MR. Toxicology and therapeutic drug monitoring. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 21st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2006:chap 23.

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    Review Date: 2/12/2009

    Review By: Jacob L. Heller, MD, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington, Clinic. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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