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Tasa de sedimentación eritrocítica

Definición

ESR (por sus siglas en inglés) corresponde a tasa de sedimentación eritrocítica. Es un examen que mide indirectamente qué tanta inflamación hay en el cuerpo. Sin embargo, rara vez lleva directamente a un diagnóstico específico.

Nombres alternativos

Tasa de sedimentación; Tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR); Proporción de sedimentación

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae de una vena, usualmente de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de punción se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

La muestra de sangre se envía a un laboratorio. El examen mide qué tan rápido caen los glóbulos rojos, llamados eritrocitos, hasta el fondo de un tubo delgado y alto.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede utilizar para controlar enfermedades inflamatorias o cancerosas. Es una prueba de detección, lo que significa que no se puede utilizar para diagnosticar un trastorno específico.

Sin embargo, sirve para detectar y vigilar tuberculosis, muerte de tejido, ciertas formas de artritis, trastornos autoinmunitarios y enfermedades inflamatorias que causan síntomas vagos.

Valores normales

Adultos (Método de Westergren):

  • Hombres menores de 50 años: menos de 15 mm/h
  • Hombres mayores de 50 años: menos de 20 mm/h
  • Mujeres menores de 50 años: menos de 20 mm/h
  • Mujeres mayores de 50 años: menos de 30 mm/h

Niños (Método de Westergren):

  • Recién nacido: 0 a 2 mm/h
  • Neonato hasta la pubertad: 3 a 13 mm/h

Nota: mm/h = milímetros por hora

Significado de los resultados anormales

Un aumento en la tasa de ESR puede deberse a:

Los niveles de ESR muy altos ocurren con:

Los niveles inferiores a los normales ocurren con:

Enfermedades adicionales que pueden afectar los resultados del examen:

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Referencias

Pisetsky DS. Laboratory testing in the rheumatic diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 278.

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    Review Date: 5/7/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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