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HbA1c

Definición

Es un examen que mide la cantidad de hemoglobina glucosilada en la sangre. El médico puede ordenarle este examen si usted tiene diabetes.

Nombres alternativos

Hemoglobina glicosilada; Hemoglobina glucosilada; Índice de control diabético; HbG; Glucohemoglobina; A1C

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de punción se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo, lo cual ejerce presión en el área y hace que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo. Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja, se puede sentir un ligero pinchazo o algo de picazón. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene diabetes. Se usa para medir el control de la glucemia durante varios meses y puede dar un buen cálculo aproximado de qué tan bien se ha manejado la diabetes durante los últimos 2 ó 3 meses.

El examen también se puede emplear para identificar si hay diabetes.

Usted tiene más hemoglobina glucosilada si ha tenido niveles altos de glucosa en la sangre. En general, cuanto más alto sea el nivel de HbA1c, mayor será el riesgo de desarrollar problemas como:

  • Enfermedad ocular
  • Cardiopatía
  • Enfermedad renal
  • Daño neurológico
  • Accidente cerebrovascular

Esto sucede especialmente si el nivel de HbA1c permanece elevado por un período de tiempo prolongado.

Cuanto más cerca esté el valor de HbA1c de lo normal, menor será su riesgo de tener estas complicaciones.

Valores normales

Un valor de HbA1c del 6% o menos es normal.

Si está por encima de 6.5% , es posible que le diagnostiquen diabetes.

Si usted tiene diabetes, trate de mantener el nivel de HbA1c en o por debajo del 7%. Sin embargo, usted y el médico tienen que decidir cuál es el nivel normal de HbA1c en su caso.

Hable con el médico acerca del significado de los resultados de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales significan que sus niveles de glucosa en la sangre han estado por encima de lo normal en un período de semanas a meses.

Si su HbA1c está por encima del 7%, eso significa que su control de la diabetes puede no ser tan bueno como debería ser.

Los valores altos significan que usted está en alto riesgo de presentar complicaciones diabéticas, pero si puede bajar el nivel, también disminuyen las posibilidades de complicaciones a largo plazo.

Pregúntele al médico con qué frecuencia se debe hacer revisar el nivel de HbA1c. Los médicos generalmente recomiendan hacerse el examen cada 3 ó 6 meses.

Riesgos

Obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos relacionados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)

Consideraciones

Referencias

International Expert Committee Report on the Role of the A1C Assay in the Diagnosis of Diabetes. Diabetes Care. July 2009 32:1344-1345.

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes--2010. Diabetes Care. 2010 Jan;33 Suppl 1:S11-61.

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Review Date: 10/6/2010

Review By: A.D.A.M. Editorial: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously reviewed by Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network (4/19/2010).

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