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Conteo sanguíneo completo (CSC)

Definición

Un examen de conteo sanguíneo completo (CSC) mide lo siguiente:

  • El número de glóbulos rojos (GR)
  • El número de glóbulos blancos (GB)
  • La cantidad total de hemoglobina en la sangre
  • La fracción de la sangre compuesta de glóbulos rojos (hematocrito)

El examen del conteo sanguíneo completo brinda información de las siguientes mediciones:

  • El tamaño promedio de los glóbulos rojos (VCM)
  • La cantidad de hemoglobina por glóbulo rojo (HCM)
  • La cantidad de hemoglobina relativa al tamaño de la célula (concentración de hemoglobina) por glóbulo rojo (CHCM)

El conteo de plaquetas generalmente también se incluye en el CSC.

Ver también:

Nombres alternativos

Hemograma o recuento sanguíneo completo

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

No se requiere una preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Después, puede haber algo de sensación pulsátil o hematoma.

Razones por las que se realiza el examen

El conteo sanguíneo completo se puede llevar a cabo bajo muchas condiciones diferentes y para evaluar muchas enfermedades y síntomas diferentes. Los resultados pueden reflejar problemas con el volumen de líquidos (como deshidratación) o pérdida de sangre.

El examen puede revelar problemas con la producción y destrucción de glóbulos rojos o ayudar a diagnosticar infección, alergias y problemas con la coagulación sanguínea.

Los valores de VCM, HCM y CHCM reflejan el tamaño y concentración de hemoglobina de las células individuales y sirven para diagnosticar diversos tipos de anemia.

Valores normales

  • Conteo de GR (varía con la altitud):
    • hombres: 4.7 a 6.1 millones de células/mcL
    • mujeres: 4.2 a 5.4 millones de células/mcL
  • Conteo de GB: 4,500 a 10,000 células/mcL
  • Hematocrito (varía con la altitud):
    • hombres: 40.7 a 50.3 %
    • mujeres: 36.1 a 44.3 %
  • Hemoglobina (varía con la altitud):
    • hombres: 13.8 a 17.2 gm/dL
    • mujeres: 12.1 a 15.1 gm/dL
  • VCM: 80 a 95 femtolitro
  • HCM: 27 a 31 pg/célula
  • CHCM: 32 a 36 gm/dL

(células/mcL = células por microlitro; gm/dL = gramos por decilitro; pg/cel = picogramos por célula).

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los números altos de glóbulos rojos o un hematocrito alto pueden deberse a:

Los números bajos de glóbulos rojos o el hematocrito bajo indican anemia, la cual puede resultar de:

Un conteo de glóbulos blancos por debajo de lo normal se denomina leucopenia y puede deberse a:

  • Enfermedades vasculares del colágeno/autoinmunitarias como lupus eritematoso sistémico
  • Insuficiencia de la médula ósea debido, por ejemplo, a infección, tumor, radiación o fibrosis
  • Enfermedad del hígado o del bazo

Los conteos altos de glóbulos blancos se denominan leucocitosis y pueden resultar de:

  • Enfermedades infecciosas
  • Enfermedad inflamatoria (como artritis reumatoidea o alergia)
  • Leucemia
  • Estrés físico o emocional severo
  • Daño tisular (como quemaduras)

Los valores bajos de hemoglobina pueden indicar:

  • Anemia (diversos tipos)
  • Pérdida de sangre

Cuáles son los riesgos

La toma de una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro; por esta razón, puede ser más difícil obtener una muestra de sangre de algunas personas que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones especiales

Los glóbulos rojos transportan la hemoglobina, la cual, a su vez, lleva el oxígeno. La cantidad de oxígeno que reciben los tejidos corporales depende de la cantidad y la función de los glóbulos rojos y de la hemoglobina.

Los glóbulos blancos son mediadores de la inflamación y de la respuesta inmunitaria y existen diversos tipos de ellos que aparecen normalmente en la sangre:

  • Neutrófilos (leucocitos polimorfonucleares)
  • Células en banda (neutrófilos ligeramente inmaduros)
  • Linfocitos Tipo T (células T)
  • Linfocitos Tipo B (células B)
  • Monocitos
  • Eosinófilos
  • Basófilos

Referencias

Newland J. The peripheral blood smear. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 161.

Zuckerman K. Approach to the anemias. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 162.

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    Review Date: 3/4/2010

    Review By: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz. Previously reviewed by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine (2/9/2010).

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