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Conteo de glóbulos blancos

Definición

Es un examen de sangre para medir el número de estos glóbulos.

Los glóbulos blancos ayudan a combatir infecciones y también se denominan leucocitos. Existen cinco grandes tipos de estos glóbulos:

  • Basófilos
  • Eosinófilos
  • Linfocitos (células T y células B)
  • Monocitos
  • Neutrófilos

Ver también: fórmula leucocitaria.

Nombres alternativos

Recuento de leucocitos; Recuento de glóbulos blancos

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de punción se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

La muestra de sangre se envía a un laboratorio. Un conteo de glóbulos blancos casi siempre se hace como parte de un conteo sanguíneo completo (CSC).

Preparación para el examen

Generalmente no se necesita ninguna preparación. Coméntele al médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando, incluyendo productos de venta libre. Ciertos fármacos pueden interferir con los resultados del examen.

Los fármacos que pueden incrementar los conteos de GB son, entre otros:

  • Alopurinol
  • Ácido acetilsalicílico (aspirin)
  • Cloroformo
  • Corticosteroides
  • Epinefrina
  • Heparina
  • Quinina
  • Triamtereno

Los fármacos que pueden disminuir los conteos de GB son, entre otros:

  • Antibióticos
  • Anticonvulsivos
  • Antihistamínicos
  • Drogas antitiroideas
  • Arsenicales
  • Barbitúricos
  • Fármacos quimioterapéuticos
  • Diuréticos
  • Sulfamidas

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El médico ordenará este examen para averiguar cuántos glóbulos blancos tiene usted. El cuerpo produce más glóbulos blancos cuando se tiene una infección o una reacción alérgica e incluso cuando uno está bajo estrés general.

Valores normales

4,500 a 10,000 glóbulos blancos por microlitro (mcL).

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un bajo número de glóbulos blancos se denomina leucopenia y puede deberse a:

  • Insuficiencia de la médula ósea (por ejemplo: debido a infección, tumor o cicatrización anormal)
  • Enfermedades vasculares del colágeno (como el lupus eritematoso)
  • Enfermedad del hígado o el bazo
  • Radioterapia o exposición a la radiación

Un alto número de glóbulos blancos se denomina leucocitosis y puede deberse a:

  • Anemia
  • Enfermedades infecciosas
  • Enfermedad inflamatoria (como artritis reumatoidea o alergia)
  • Leucemia
  • Estrés emocional o físico severos
  • Daño tisular (como, por ejemplo, quemaduras)

Estas listas no los incluyen a todos.

Cuáles son los riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones especiales

Las personas a las que se les ha extirpado el bazo (esplenectomía) siempre tendrán un número de glóbulos blancos ligeramente mayor.

Referencias

Bagby GC. Leukopenia and leukocytosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 173.

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    Review Date: 2/21/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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