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Examen de eritropoyetina

Definición

Es una prueba que mide la cantidad de una hormona llamada eritropoyetina (EPO) en la sangre.

La hormona actúa sobre las células madre en la médula ósea para incrementar la producción de glóbulos rojos. Es producida por células en el riñón, las cuales liberan la hormona cuando los niveles de oxígeno están bajos.

Ver también: conteo de reticulocitos

Nombres alternativos

Eritropoyetina sérica o en suero; EPO

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae de una vena, usualmente de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de punción se limpia con un antiséptico. El médico coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sienten sólo un pinchazo o sensación de picadura. Después, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede utilizar para ayudar a determinar la causa de anemia, policitemia (alto número de glóbulos rojos) u otros trastornos de la médula ósea.

Un cambio en los glóbulos rojos afectará la liberación de eritropoyetina. Por ejemplo, las personas con anemia tienen muy pocos glóbulos rojos, de manera que se produce más eritropoyetina.

Valores normales

El rango normal es de 0 a 19 miliunidades por mililitro (mU/mL).

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. La persona debe hablar con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

El aumento en los niveles de eritropoyetina puede deberse a una policitemia secundaria, un aumento en la producción de glóbulos rojos que ocurre en respuesta a un evento, como bajos niveles de oxígeno en la sangre. Esto puede suceder a grandes alturas o, rara vez, debido a un tumor que libera eritropoyetina.

Se pueden observar niveles de EPO por debajo de lo normal en la insuficiencia renal crónica, en la anemia por enfermedad crónica o en la policitemia vera.

Cuáles Son Los Riesgos

Las venas y arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones especiales

Riesgos

Referencias

Mathur S, Schexneider K, Hutchison RE. Hematopoiesis. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 21st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2006:chap 30.

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    Review Date: 8/9/2009

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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