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Examen de la hormona estimulante de la tiroides (TSH)

Definición

Un examen de TSH mide la cantidad de la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés) en la sangre. Esta hormona es producida por la hipófisis y le ordena a la glándula tiroides producir y secretar las hormonas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3).

Ver también:

Nombres alternativos

Hormona estimulante de la tiroides; Tirotropina

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo. Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

De ser necesario, el médico le dará instrucciones para que deje de tomar fármacos que puedan interferir con el examen. Los fármacos que pueden afectar las mediciones de la hormona estimulante de la tiroides son, entre otros:

  • Amiodarona
  • Medicamentos antitiroideos
  • Dopamina
  • Litio
  • Yodo potásico
  • Prednisona

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El médico ordenará este examen si usted tiene signos de funcionamiento anormal de la tiroides ( hipertiroidismo o hipotiroidismo). Este examen también se utiliza para vigilar el tratamiento de estas afecciones.

Valores normales

Los valores normales son de 0.4 a 4.0 ml U/L (miliunidades internacionales por litro).

Sin embargo, aquellas personas sin signos ni síntomas de una actividad tiroidea baja que tengan un valor para hormona estimulante de la tiroides por encima de 2.0 m lU/L, pero niveles normales de T4, pueden desarrollar hipotiroidismo en algún momento en el futuro. Esto se denomina hipotiroidismo subclínico (tiroides levemente hipoactiva) o hipotiroidismo en etapa temprana. Cualquier persona con un valor para hormona estimulante de la tiroides por encima de este nivel debe estar bajo estricta observación médica.

Si usted está bajo tratamiento para un trastorno tiroideo, el nivel de la hormona estimulante de la tiroides debe estar entre 0.5 y 3.0 ml U/L.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles por encima de lo normal pueden indicar:

  • Hipotiroidismo congénito (cretinismo)
  • Exposición a ratones (trabajadores de laboratorios o veterinarios)
  • Hipotiroidismo primario
  • Resistencia a la hormona tiroidea
  • Hipotiroidismo dependiente de la hormona estimulante de la tiroides

Los niveles por debajo de lo normal pueden deberse a:

  • Hipertiroidismo
  • Deficiencia de hormona estimulante de la tiroides
  • Uso de algunos medicamentos, incluyendo agonistas de la dopamina, glucocorticoides, análogos de somatostatina y bexaroteno

Cuáles son los riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro; por esta razón, puede ser más difícil obtener una muestra de sangre de algunas personas que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones especiales

Referencias

AACE Thyroid Task Force. American Association of Clinical Endocrinologists medical guidelines for clinical practice for the evaluation and treatment of hyperthyroidism and hypothyroidism. Endocr Pract. 2002;8(6):457-469.

Brent GA, Larsen PR, Davies TF. Hypothyroidism and Thyroiditis. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 12.

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    Review Date: 12/10/2010

    Review By: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously reviwed by Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network (4/19/2010).

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