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Glucagón

Definición

Es un examen que mide la cantidad de una hormona llamada glucagón en la sangre. El glucagón es producido por células en el páncreas y ayuda a controlar los niveles de glucemia.

Nombres alternativos

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de punción se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo. Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Se utiliza una técnica específica de laboratorio, llamada radioinmunoanálisis (RIA), para verificar la presencia de la hormona glucagón en la sangre.

Preparación para el examen

El médico le dirá si necesita ayunar durante un período de tiempo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El glucagón estimula al hígado a liberar glucosa. A medida que disminuye el nivel de la glucemia, el páncreas libera más glucagón y viceversa.

El médico puede medir los niveles de glucagón si uno muestra síntomas de:

  • Glucemia baja (hipoglucemia)
  • Diabetes leve
  • Una erupción cutánea llamada eritema migratorio necrolítico
  • Pérdida de peso inexplicable

Valores normales

El rango normal es de 50 a 100 pg/mL.

Nota: pg/mL = picogramos por mililitro.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

  • Los niveles anormales de glucagón pueden deberse a neoplasia endocrina múltiple (NEM) I.
  • En un raro síndrome, un tumor en el páncreas llamado glucagonoma puede producir exceso de glucagón y causar diabetes.
  • Las personas con resistencia a la insulina o diabetes tipo 2 a menudo producen niveles muy altos de glucagón.

Cuáles son los riesgos

Las venas varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro; por esta razón, puede ser más difícil obtener una muestra de sangre de algunas personas que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones especiales

Riesgos

Referencias

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    Review Date: 11/21/2010

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Chief, Division of Endocrinology, Diabetes and Metabolism, Trinitas Regional Medical Center, Elizabeth, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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