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Prolactina

Definición

La prolactina es una hormona liberada por la hipófisis. Este examen mide la cantidad de prolactina en la sangre.

Nombres alternativos

PRL

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

No se requiere preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

La prolactina es una hormona segregada por la hipófisis que estimula el desarrollo mamario y la producción de leche en las mujeres. No existe una función normal conocida de la prolactina en los hombres.

La prolactina generalmente se mide cuando buscan tumores hipofisarios y la causa de:

  • Producción de leche en las mamas que no tiene relación con un parto (galactorrea)
  • Impotencia
  • Infertilidad
  • Períodos menstruales irregulares o ausentes (amenorrea)

Valores normales

Los valores normales para la prolactina son como sigue:

  • Hombres: 2 a 18 ng/mL
  • Mujeres que no estén embarazadas: 2 a 29 ng/mL
  • Mujeres embarazadas: 10 a 209 ng/mL

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Nota: ng/mL = nanogramos por mililitro.

Significado de los resultados anormales

Las personas con las siguientes afecciones pueden tener niveles altos de prolactina:

  • Traumatismo o irritación de la pared torácica
  • Enfermedad hipotalámica
  • Hipotiroidismo
  • Enfermedad renal
  • Tumor hipofisario que produce prolactina (prolactinoma)
  • Otros tumores y enfermedades de la hipófisis

Ciertos medicamentos también pueden elevar los niveles de prolactina, incluyendo:

  • Antidepresivos
  • Butirofenonas
  • Estrógenos
  • Bloqueadores H2
  • Metildopa
  • Metoclopramida
  • Fenotiazinas
  • Reserpina
  • Risperidona
  • Verapamilo

Si los niveles de prolactina están elevados, se puede repetir el examen temprano en la mañana después de un ayuno de 8 horas.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Los siguientes factores pueden incrementar temporalmente los niveles de prolactina:

  • Estrés físico o emocional (ocasionalmente)
  • Comidas ricas en proteínas
  • Estimulación mamaria intensa
  • Examen de mamas reciente
  • Ejercicio reciente

Referencias

Melmed S, Kleinberg D. Anterior pituitary. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2008:chap 8.

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    Review Date: 10/14/2009

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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