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Hemocultivo

Definición

Es un examen de laboratorio para verificar si hay bacterias u otros microorganismos en una muestra de sangre. La mayoría de los cultivos verifican si hay bacterias.

Un cultivo se puede llevar a cabo empleando una muestra de sangre, tejido, materia fecal, orina u otro líquido del cuerpo. Ver también:

Nombres alternativos

Cultivo de sangre

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Es muy importante que la muestra de sangre no se contamine. Dicha muestra se envía a un laboratorio donde se coloca en un plato especial y se vigila para ver si hay proliferación de microorganismos. Esto se denomina cultivo. La mayoría de los cultivos se hacen para detectar bacterias. Si hay proliferación de estos microorganismos, se harán exámenes adicionales para identificar el tipo específico.

También se puede realizar una tinción de Gram, un método para identificar microorganismos utilizando una serie especial de tintes (colores). Por ejemplo, ver: tinción de Gram de una lesión de piel.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para un hemocultivo. Para obtener información sobre la preparación para tomar una muestra de sangre, ver el artículo: venopunción.

Lo que se siente durante el examen

No se presenta dolor asociado con un hemocultivo. Para obtener información sobre lo que se siente al dar una muestra de sangre, ver el artículo: venopunción.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene síntomas de una infección en la sangre, como bacteriemia o septicemia, una infección grave y potencialmente mortal que empeora rápidamente.

El hemocultivo ayudará a identificar el tipo de bacteria causante de la infección, lo cual le ayuda al médico a determinar el mejor tratamiento para usted.

Valores normales

Un valor normal significa que no hubo proliferación de bacterias ni otros microorganismos en la caja de Petri.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal (positivo) generalmente significa que usted tiene bacterias u otros microorganismos en la sangre, lo cual es un signo de infección.

Sin embargo, la contaminación de la muestra de sangre puede llevar a un resultado falso positivo, lo cual significa que usted no tiene una infección real. El médico puede ayudar a determinar la diferencia.

Riesgos

El hemocultivo se lleva a cabo en el laboratorio y no existen riesgos para el paciente. Para obtener información sobre los riesgos relacionados con el hecho de dar una muestra de sangre, ver el artículo: venopunción.

Consideraciones

Una infección bacteriana de la sangre algunas veces aparece y desaparece, de forma que se puede realizar una serie de tres hemocultivos para confirmar los resultados.

Referencias

Shapiro NI, Zimmer GD, Barkin AZ. Sepsis syndromes. In: Marx, JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2006: chap 136.

Croft AC, Woods GL. Specimen collection and handling for diagnosis of infectious diseases. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 21st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2006:chap 63.

Murray PR, Witebsky FG. The clinician and the microbiology laboratory. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 17.

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    Review Date: 11/1/2009

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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