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Dúplex carotídeo

Definición

Es un examen de ultrasonido que muestra qué tan bien está circulando la sangre a través de las arterias carótidas. Estas arterias están localizadas en el cuello y le suministran sangre al cerebro.

Nombres alternativos

Gammagrafía dúplex de la carótida; Ecografía de la carótida; Ecografía de la arteria carótida; Ultrasonido de la carótida; Ecografía vascular de la carótida; Ultrasonido vascular de la carótida

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza en un laboratorio vascular o en la sala de radiología de un hospital. A usted se le solicitará que se acueste boca arriba y con la cabeza apoyada para evitar cualquier movimiento.

El médico aplica un gel hidrosoluble sobre la piel y pasa suavemente un dispositivo manual, llamado transductor, sobre el área de las arterias carótidas en el cuello.

El dispositivo envía ondas sonoras de alta frecuencia a las arterias en el cuello. Estas ondas rebotan en los vasos sanguíneos y forman imágenes o fotografías del interior de las arterias.

Preparación para el examen

No necesitan preparación.

Lo que se siente durante el examen

A medida que la sonda se pasa alrededor del cuello, usted puede sentir algo de presión, pero ésta no debe causar ningún dolor. También se puede escuchar un sonido "silbante".

Razones por las que se realiza el examen

El dúplex carotídeo verifica la circulación en las arterias carótidas y puede detectar:

  • Coagulación de la sangre (trombosis)
  • Estrechamiento en las arterias (estenosis)
  • Otras causas de obstrucción en las arterias carótidas

El médico puede ordenar este examen si usted:

  • Ha sufrido un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio (AIT)
  • Necesita un examen de control porque:
    • se encontró un estrechamiento de la arteria carótida en el pasado
    • usted se ha sometido una cirugía en la arteria carótida
  • El médico escucha un ruido anormal llamado soplo sobre las arterias carótidas del cuello, lo cual puede significar que la arteria está estrecha

Valores normales

Los resultados le indicarán al médico qué tan abiertas o estrechas están las arterias carótidas. Por ejemplo, el estrechamiento de las arterias puede ser del 10%, del 50% o del 75%.

Un resultado normal significa que no hay ningún problema con el flujo sanguíneo en las arterias carótidas. La arteria está libre de cualquier bloqueo, estrechamiento u otro problema.

Nota: los rangos de valores pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal significa que la arteria puede estar estrecha o que algo está cambiando el flujo sanguíneo en estas arterias, lo cual es un signo de ateroesclerosis o afecciones vasculares.

En general, cuanto más estrecha esté la arteria, mayor será el riesgo de un accidente cerebrovascular.

Dependiendo de los resultados, el médico le puede recomendar que:

Ver el artículo sobre ateroesclerosis para obtener información adicional sobre el tratamiento.

Riesgos

No existen riesgos específicos relacionados con la realización de este procedimiento.

Consideraciones

Referencias

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for carotid artery stenosis: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Ann Intern Med. 2007;147(12):854-859.

Meschia JF, Brott TG, Hobson RW 2nd. Diagnosis and invasive management of carotid atherosclerotic stenosis. Mayo Clin Proc. 2007;82(7):851-858.

Hobson RW 2nd, Mackey WC, Ascher E, Murad MH, Calligaro KD, Comerota AJ, et al. Society for Vascular Surgery. Management of atherosclerotis carotid artery disease: clinical practice guidelines of the Society for Vascular Surgery. J Vasc Surg. 2008;48:480-486.

International Carotid Stenting Study Investigators, Ederle J, Dobson J, Featherstone RL, Bonati LH, van der Worp HB, et al. Carotid artery stenting compared with endarterectomy in patients with symptomatic carotid stenosis (International Carotid Stenting Study): an interim analysis of a randomized controlled trial. Lancet. 2010;375:985-997.

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Review Date: 7/10/2010

Review By: Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery, Cedars Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy, University of California, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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