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Ecografía transvaginal

Definición

Es un tipo de ecografía de la pelvis que se utiliza para examinar los órganos genitales de una mujer, incluyendo el útero, los ovarios, el cuello uterino y la vagina. Transvaginal significa por o a través de la vagina.

Ver también: ecografía del embarazo

Nombres alternativos

Ecografía endovaginal; Ultrasonido transvaginal; Ecohisterografía; Histeroecografía; Ecografía con infusión salina; SIS

Forma en que se realiza el examen

Usted se acuesta sobre una mesa con las rodillas dobladas y los pies puestos en soportes llamados estribos. El médico inserta una sonda, llamada transductor, dentro de la vagina. La sonda se cubre con un condón y un gel. Dicha sonda envía ondas sonoras que reflejan estructuras corporales y una computadora las recibe y las utiliza para crear una imagen que el médico puede observar inmediatamente en un monitor de TV cercano.

El médico desplazará la sonda dentro del área para observar los órganos pélvicos. Este examen se puede utilizar durante el embarazo.

En algunos casos, se puede necesitar un método especial de ecografía transvaginal, denominado ecografía con infusión salina (SIS, por sus siglas en inglés), también llamado ecohisterografía o histeroecografía, para visualizar el útero con más claridad.

El examen requiere la colocación de una solución salina (agua con sal estéril) dentro del útero antes de la ecografía. La solución salina ayuda a perfilar algunas masas anormales, de tal manera que el médico puede tener una mejor idea de su tamaño.

La SIS no se realiza en mujeres embarazadas.

Preparación para el examen

A usted se le solicita desvestirse generalmente de la cintura para abajo. Una ecografía transvaginal se realiza con la vejiga vacía o parcialmente llena.

Lo que se siente durante el examen

El examen generalmente es indoloro, aunque algunas mujeres pueden experimentar una leve molestia por la presión de la sonda. Sólo una pequeña parte de dicha sonda se coloca dentro de la vagina.

Razones por las que se realiza el examen

La ecografía transvaginal se puede hacer para los siguientes problemas:

  • Hallazgos anormales en un examen físico, como quistes, tumores fibroideos u otras neoplasias
  • Sangrado vaginal anormal y problemas menstruales
  • Ciertos tipos de infertilidad
  • Dolor pélvico

La ecografía transvaginal también se utiliza durante el embarazo para:

  • Evaluar casos de amenaza de aborto espontáneo
  • Escuchar los latidos cardíacos de un feto
  • Examinar la placenta
  • Buscar la causa de sangrado
  • Vigilar el crecimiento del embrión o el feto a comienzos del embarazo
  • Ver si el cuello uterino está cambiando o abriéndose cuando el trabajo de parto está comenzando tempranamente

Valores normales

Las estructuras pélvicas o el feto son normales.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal se puede deber a muchas afecciones. Algunos de los problemas que se pueden observar abarcan:

  • Anomalías congénitas
  • Cáncer en el útero, los ovarios, la vagina y otras estructuras pélvicas
  • Infección que incluye enfermedad inflamatoria pélvica
  • Tumores no cancerosos en el útero y los ovarios (como quistes o fibroides)
  • Torsión ovárica

Algunos problemas o afecciones que se pueden encontrar específicamente en mujeres embarazadas son:

  • Embarazo ectópico
  • Presencia de más de un feto (gemelos, trillizos, etc.)
  • Aborto espontáneo
  • Placenta previa
  • Desprendimiento de placenta
  • Problemas con el crecimiento del bebé o el nivel de líquido alrededor de éste
  • Cuello uterino corto, lo cual incrementa el riesgo de parto prematuro o aborto espontáneo tardío
  • Problemas estructurales en el bebé
  • Tumores del embarazo, incluyendo enfermedad trofoblástica gestacional

Riesgos

No hay efectos dañinos conocidos de la ecografía transvaginal en humanos.

A diferencia de los rayos X tradicionales, no se presenta exposición a la radiación con este examen.

Consideraciones

Referencias

Katz VL. Diagnostic procedures: Imaging, edometrial sampling, endoscopy: Indication and contraindications, complications. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa : Mosby Elsevier; 2007: chap 11.

Bradley L. Menstrual dysfunction. Women's health. In: Carey WD, ed. Cleveland Clinic: Current Clinical Medicine 2010. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:section 14.

Lobo RA. Infertility: etiology, diagnostic evaluation, management, prognosis. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2007:chap 41.

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    Review Date: 9/11/2010

    Review By: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, WA; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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