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Tomografía computarizada del cráneo

Definición

Es un procedimiento que utiliza muchos rayos X para crear imágenes de la cabeza, incluyendo el cráneo, el cerebro, las órbitas o cuencas de los ojos y los senos paranasales.

Ver: tomografía computarizada

Nombres alternativos

TC del cerebro; TAC de la cabeza; TC del cráneo; Tomografía computarizada de la cabeza; TC de las órbitas; TC de los senos paranasales; Tomografía computarizada craneal

Forma en que se realiza el examen

A usted se le solicitará que se acueste en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del escáner. Dependiendo del estudio que se vaya a realizar, es posible que sea necesario que usted se acueste boca arriba, boca abajo o de lado.

Una tomografía computarizada del cráneo produce imágenes desde la parte superior del cuello hasta la punta de la cabeza.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento puede producir imágenes borrosas. Si no puede permanecer inmóvil, se le pueden colocar almohadas o cojines alrededor de la cabeza para mantenerla en su lugar.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden llevar a cabo el examen en un movimiento continuo). Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves.

Pequeños detectores dentro del escáner miden la cantidad de rayos X que pasan a través de la parte del cuerpo objeto de estudio. Una computadora toma esta información y la utiliza para crear varias imágenes individuales, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales de la cabeza juntando los cortes.

Se puede usar un tinte especial, llamado medio de contraste, para ayudar a resaltar los vasos sanguíneos y buscar una neoplasia (tumor). Si esto es necesario, el médico inyectará el tinte dentro de una vena.

Generalmente, los exámenes completos toman sólo unos cuantos minutos. Los escáneres multidetectores más nuevos pueden tomar imágenes de todo el cuerpo, de los pies a la cabeza, en menos de 30 segundos.

Preparación para el examen

Generalmente no se necesita ninguna preparación. Sin embargo, si se requiere el medio de contraste, se le puede solicitar no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.

Coméntele al médico si usted es alérgico al medio de contraste intravenoso.

Debido a que los rayos X tienen dificultades para atravesar metal, se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Los rayos X producidos por una tomografía computarizada son indoloros. Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y usualmente desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

Una tomografía computarizada del cráneo se recomienda para ayudar a diagnosticar o vigilar las siguientes afecciones:

  • Defecto de nacimiento (congénito) de la cabeza o el cuello
  • Infección del cerebro
  • Tumor cerebral
  • Acumulación de líquido dentro del cráneo (hidrocefalia)
  • Craneosinostosis
  • Lesión (traumatismo) en la cabeza y la cara
  • Accidente cerebrovascular o sangrado en el cerebro

Una tomografía computarizada del cráneo también puede hacerse para buscar la causa de:

  • Cambios en el pensamiento o el comportamiento
  • Desmayo
  • Dolor de cabeza, cuando están presentes algunos otros signos y síntomas
  • Hipoacusia (en algunos pacientes)
  • Síntomas de daño a parte del cerebro, como problemas de visión, debilidad muscular, entumecimiento y hormigueo, hipoacusia, dificultades para hablar o problemas para deglutir

Normal Values

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Cuáles son los riesgos

El yodo es el medio usual de contraste. Algunos pacientes son alérgicos a dicho medio de contraste y pueden experimentar una reacción que puede incluir:

Como sucede con cualquier examen con rayos X, la radiación puede ser dañina. Consulte con el médico acerca de los riesgos si usted necesita múltiples tomografías computarizadas durante un período de tiempo determinado.

Consideraciones especiales

Una tomografía computarizada puede disminuir o evitar la necesidad de procedimientos invasivos para diagnosticar problemas en el cráneo y es una de las formas más seguras para estudiar la cabeza y el cuello.

Otros exámenes que se pueden llevar a cabo en lugar de la tomografía computarizada del cráneo abarcan:

Referencias

Shaw AS, Dixon AK. Multidetector computed tomography. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 4.

Saunders D, Jäger HR, Murray AD, Stevens JM. Skull and brain: methods of examination and anatomy. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 55.

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    Review Date: 11/22/2010

    Review By: Ken Levin, MD, Private Practice specializing in Radiology and Nuclear Medicine, Allentown, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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