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Radiografía de cuello

Definición

Una radiografía del cuello es un estudio imagenológico para examinar las vértebras cervicales, los siete huesos que se encuentran en el área del cuello.

Nombres alternativos

Radiografía de la columna cervical; Rayos X del cuello; Radiografía lateral del cuello

Forma en que se realiza el examen

Este examen lo realiza un técnico en rayos X en la sala de radiología del hospital o en el consultorio médico. Usted se acostará sobre la mesa de rayos X. Si la radiografía es para determinar la presencia de una lesión, se tendrá el cuidado necesario con el fin de prevenir una lesión mayor. El equipo de rayos X se ubicará sobre el área del cuello. A usted se le pedirá contener la respiración a medida que se toma la imagen, de manera que ésta no aparezca borrosa. A usted se le solicitará igualmente cambiar de posición, de tal manera que se puedan tomar imágenes adicionales. Normalmente, es necesario tomar de tres a siete imágenes de planos diferentes.

Preparación para el examen

Coméntele al médico si usted está embarazada. Quítese todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Este examen no ocasiona ninguna molestia, aunque la mesa puede estar fría.

Razones por las que se realiza el examen

Los rayos X se utilizan para evaluar lesiones cervicales y entumecimiento, dolor o debilidad persistentes. Una radiografía del cuello también se puede utilizar para ayudar a ver si las vías respiratorias están bloqueadas por inflamación en el cuello o algo atorado en la vía aérea.

Valores normales

Significado de los resultados anormales

El examen detectará fracturas, luxaciones, adelgazamiento del hueso (osteoporosis) y deformidades en la curvatura de la columna vertebral, al igual que espolones óseos, problemas discales y desgaste de las vértebras.

Algunas afecciones adicionales bajo las cuales se puede realizar este examen son:

Riesgos

Hay una exposición baja a la radiación. Los rayos X se monitorean y regulan para generar la mínima cantidad de exposición a la radiación necesaria para producir la imagen. La mayoría de los expertos consideran que el riesgo es mínimo comparado con los beneficios que se obtienen. Las mujeres embarazadas y los niños son más sensibles a los riesgos asociados con los rayos X.

Consideraciones

Se pueden utilizar otros exámenes, como resonancia magnética, para buscar problemas en discos o nervios.

Referencias

Stevens JM, Rich PM, Dixon AK. The spine. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 60.

Roosevelt GE. Acute inflammatory upper airway obstruction (croup, epiglottitis, laryngitis, and bacterial tracheitis). In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 382.

Holinger LD. Foreign bodies of the airway. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 384.

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    Review Date: 8/8/2009

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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