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Tomografía por emisión de positrones (TEP)

Definición

Es un examen imagenológico que utiliza una sustancia radiactiva (llamada marcador) para buscar una patología en el cuerpo.

A diferencia de la resonancia magnética (RM) y las tomografías computarizadas (TC), que revelan la estructura de órganos y el flujo sanguíneo hacia y desde éstos, una TEP muestra cómo están funcionando los órganos y tejidos. Tomografía por emisión de positrones (TEP) de

Ver también:

Nombres alternativos

Tomografía por emisión de positrones

Forma en que se realiza el examen

El médico inyectará una pequeña cantidad de un material radiactivo dentro de una de las venas, generalmente en el interior del codo. La sustancia viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos.

A usted se le solicitará esperar cerca a medida que la sustancia radiactiva es absorbida por el cuerpo. Esto por lo general toma alrededor de una hora.

Luego, usted se acostará sobre una mesa que se desliza dentro de un agujero en forma de túnel en el centro del escáner para la tomografía por emisión de positrones (TEP).

La máquina para TEP detecta la energía liberada por la sustancia radiactiva y una computadora convierte los resultados en imágenes tridimensionales. Las imágenes aparecen en un monitor para que el médico las interprete.

Usted debe permanecer quieto durante la TEP para que la máquina pueda producir imágenes claras. El tiempo que dura el examen depende de la parte del cuerpo examinada. En la actualidad, la mayoría de las TEP se hacen con tomografías computarizadas.

Preparación para el examen

Usted debe firmar una autorización antes del examen. Asimismo, se le pedirá no comer nada por 4 a 6 horas antes de la TEP, aunque puede tomar agua.

Coméntele al médico si está embarazada o cree que podría estarlo.

Igualmente, coméntele al médico acerca de cualquier tipo de medicamentos prescritos o de venta libre que esté tomando, ya que pueden interferir con el examen.

No se le olvide mencionar si tiene algún tipo de alergias o si se ha sometido a estudios imagenológicos recientemente utilizando un tinte inyectado (medio de contraste).

Durante el examen, es posible que necesite llevar puesta una bata hospitalaria. Además, debe quitarse cualquier joya, prótesis dentales y otros objetos de metal, debido a que podrían afectar los resultados de la tomografía.

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá un pinchazo fuerte cuando se inserte la aguja con la sustancia radiactiva dentro de la vena. Durante la tomografía en sí no se debe sentir nada.

Razones por las que se realiza el examen

Una TEP puede revelar el tamaño, la forma, la posición y algunas funciones de órganos.

Este examen se puede utilizar para:

  • Revisar la función cerebral
  • Diagnosticar cáncer, problemas cardíacos y trastornos cerebrales
  • Ver qué tan lejos se ha diseminado el cáncer
  • Mostrar áreas en las cuales haya flujo sanguíneo deficiente al corazón

Se pueden tomar varias TEP con el tiempo para determinar qué tan bien está respondiendo usted al tratamiento para el cáncer u otra enfermedad.

Para mayor información, ver:

Valores normales

No se detectan problemas en el tamaño, forma o posición de un órgano y no hay áreas en las cuales el marcador radiactivo se haya acumulado anormalmente.

Significado de los resultados anormales

  • Función cardíaca anormal
  • Tamaño, forma o posición anormal de un órgano
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Cáncer o tumores
  • Cambio en el funcionamiento de un órgano
  • Infección

Para mayor información, ver:

Riesgos

La cantidad de radiación utilizada en una TEP es baja y es más o menos la misma cantidad como en la mayoría de las tomografías. Además, la radiación no dura mucho tiempo en el cuerpo.

Sin embargo, las mujeres embarazadas o que están amamantando deben hacerle saber esto al médico antes de realizarse el examen, ya que los bebés y los fetos son más sensibles a los efectos de la radiación, debido a que sus órganos aún están creciendo.

Es posible, aunque bastante improbable, tener una reacción alérgica a la sustancia radiactiva. Algunas personas presentan dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección.

Consideraciones

Es posible obtener resultados falsos en una TEP. Los niveles de glucemia e insulina pueden afectar los resultados del examen en personas con diabetes.

La mayoría de las TEP ahora se llevan a cabo junto con una tomografía computarizada, una combinación denominada TEP/TC.

Referencias

Beller GA, Kramer CM. Nuclear cardiology and computed tomography. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 54.

Ettinger DS. Lung cancer and other pulmonary neoplasms. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 201.

Hackney D. Radiologic imaging procedures. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 419.

Segerman D, Miles KA. Radionuclide imaging: general principles. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 7.

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    Review Date: 11/21/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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