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Electrocardiograma

Definición

Un electrocardiograma (ECG) es un examen que registra la actividad eléctrica del corazón.

Ver también:

Nombres alternativos

EKG; ECG (electrocardiografía)

Forma en que se realiza el examen

A usted se le pide acostarse. El médico limpiará varias áreas en los brazos, las piernas y el tórax y luego fijará pequeños parches llamados electrodos en estas áreas. Puede ser necesario rasurar o cogerse algo de cabello de manera que los electrodos se peguen a la piel. El número de parches empleados puede variar.

Los parches se conectan por medio de cables a una máquina que convierte las señales eléctricas provenientes del corazón en líneas onduladas, las cuales a menudo se imprimen en papel. Los resultados del examen son revisados por el médico.

Por lo regular, es necesario que permanezca quieto durante el procedimiento. El médico también le puede pedir que contenga la respiración por unos cuantos segundos a medida que se esté haciendo el examen. Cualquier movimiento, incluyendo temblores musculares como tiritar, puede alterar los resultados, así que es importante estar relajado y relativamente caliente durante un registro del ECG.

Algunas veces, este examen se lleva a cabo mientras uno realiza ejercicios o está bajo un estrés mínimo con el fin de monitorear cambios en el corazón. Este tipo de ECG a menudo se denomina prueba de esfuerzo.

Herramientas interactivas de la electrocardiograma (ECG)
Herramientas interactivas de la electrocardiograma (ECG)

Preparación para el examen

Asegúrese de que el médico sepa acerca de todos los medicamentos que usted está tomando, dado que algunos pueden interferir con los resultados del examen.

Hacer ejercicio o tomar agua fría inmediatamente antes del ECG puede causar resultados falsos.

Lo que se siente durante el examen

Un electrocardiograma es indoloro. No se envía ningún tipo de electricidad a través del cuerpo. Los electrodos pueden sentirse fríos cuando se aplican por primera. En casos raros, algunas personas pueden desarrollar una erupción o irritación en el sitio en donde se colocaron los parches.

Razones por las que se realiza el examen

Un ECG se emplea para medir:

  • Cualquier daño al corazón
  • Qué tan rápido está palpitando el corazón y si lo está haciendo normalmente
  • Los efectos de fármacos o dispositivos utilizados para controlar el corazón (como un marcapasos)
  • El tamaño y posición de las cámaras del corazón

Un ECG es una herramienta muy útil para determinar si una persona tiene cardiopatía. El médico lo puede ordenar si usted presenta dolor torácico o palpitaciones.

Valores normales

  • Frecuencia cardíaca: 60 a 100 latidos por minuto
  • Ritmo cardíaco: constante y uniforme

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales de un ECG pueden ser un signo de:

Otras afecciones bajo las cuales se puede realizar el examen abarcan las siguientes:

Riesgos

No existen riesgos. No se emite ninguna electricidad a través del cuerpo, de manera que no existe riesgo de shock.

Consideraciones

La precisión del electrocardiograma depende de la afección que se esté evaluando. Un problema cardíaco no siempre aparece en el ECG y algunas afecciones cardíacas nunca producen ningún cambio específico en éste.

Si usted ha tenido un ataque cardíaco o tiene cardiopatía puede necesitar más de un ECG. El médico le dirá cuándo necesita el siguiente.

No hay razón para que las personas saludables se practiquen chequeos anuales con ECG, a menos que tengan antecedentes familiares o personales de cardiopatías específicas u otros trastornos que afecten el corazón.

Referencias

Ganz L, Curtiss E. Electrocardiography. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 52.

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    Review Date: 5/23/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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