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Sigmoidoscopia

Definición

Es un examen interno de la parte inferior del intestino grueso (colon) y el recto, empleando un instrumento llamado sigmoidoscopio.

Nombres alternativos

Proctoscopia; Proctosigmoidoscopia; Sigmoidoscopia rígida

Forma en que se realiza el examen

Durante el examen, usted se sitúa sobre su lado izquierdo con las rodillas dobladas hacia el tórax. El examen lo realizará un gastroenterólogo o un cirujano. Primero, el médico efectúa un tacto rectal, insertando suavemente un dedo enguantado y lubricado dentro del recto para verificar si existe alguna obstrucción o para dilatar (ensancharlo con suavidad) el ano.

Luego, se inserta el sigmoidoscopio, un tubo hueco con una cámara en el extremo, dentro del recto. También se introduce aire dentro del colon para expandir el área y ayudarle al médico a visualizar mejor. La presencia de aire puede causar ganas de defecar.

El sigmoidoscopio se va pasando hacia el colon, por lo general hasta el colon sigmoide o el colon descendente. Luego, a medida que el sigmoidoscopio se retira lentamente, se examina con cuidado el revestimiento del intestino. El canal hueco en el centro del endoscopio permite el paso de pinzas para tomar biopsias u otros instrumentos para la terapia.

La sigmoidoscopia se puede hacer empleando un sigmoidoscopio flexible o rígido. Pregúntele al médico qué procedimiento le va a hacer.

Preparación para el examen

Usted debe firmar una autorización. Durante el examen, usará una bata hospitalaria.

En la mañana del procedimiento, consuma un desayuno ligero y luego, una hora antes de la sigmoidoscopia, aplíquese un enema de limpieza.

Bebés y niños:

La preparación que se puede brindar para este examen depende de la edad, experiencias previas y grado de confianza del niño. Para obtener información general sobre cómo preparar a un niño, lea los siguientes temas:

Lo que se siente durante el examen

Se sentirá presión cuando se introduzca el sigmoidoscopio o los dedos dentro del recto y puede haber una sensación de necesidad de defecar durante el procedimiento. Asimismo, puede presentarse algo de distensión abdominal o cólicos causados por el aire o por el estiramiento del intestino con el sigmoidoscopio. Las biopsias no causan ninguna molestia.

Después del examen, usted expulsará el aire que se le introdujo.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen puede ayudar a diagnosticar:

  • Oclusión intestinal
  • Causas de diarrea
  • Pólipos del colon
  • Diverticulosis (presencia de bolsas anormales en el revestimiento de los intestinos)
  • Enfermedad intestinal inflamatoria

Este examen también se puede utilizar para:

  • Determinar las causas de la presencia de sangre, moco o pus en las deposiciones
  • Confirmar los hallazgos de otros exámenes o radiografías
  • Tomar una biopsia de un tumor
  • Hacer exámenes para cáncer colorrectal

Valores normales

Los hallazgos normales muestran que el revestimiento del colon sigmoide, la mucosa rectal, el recto y el ano aparecen de color, textura y tamaño normales.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden ser indicio de:

Riesgos

Existe un leve riesgo de perforación intestinal (causar un agujero) y sangrado en los sitios de la biopsia (el riesgo general es de aproximadamente 1 caso por cada 1.000 personas).

Consideraciones

Referencias

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for colorectal cancer: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Ann Intern Med. 2008;149(9):627-637.

Weinberg DS. In the clinic: colorectal cancer screening. Ann Intern Med. 2008;148(3):ITC2-1-ITC2-16.

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    Review Date: 10/18/2009

    Review By: George F Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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