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Colonoscopia

Definición

Es un examen interno del colon (intestino grueso) y el recto para el que se emplea un instrumento llamado colonoscopio.

Nombres alternativos

Forma en que se realiza el examen

El colonoscopio tiene una pequeña cámara adherida a una sonda flexible. A diferencia de la sigmoidoscopia, que puede alcanzar únicamente el tercio inferior del colon, la colonoscopia examina el colon en toda su extensión.

Usted se acostará sobre el costado izquierdo con las rodillas flexionadas hacia el tórax. Luego de haber recibido un sedante y un analgésico, se inserta el colonoscopio a través del ano. Se desplaza suavemente hasta el comienzo del intestino grueso y algunas veces hasta la parte más baja del intestino delgado.

Se insufla aire a través del colonoscopio para brindar una mejor vista. Se puede utilizar la succión para retirar líquidos o heces.

Debido a que el médico obtiene una mejor vista a medida que se va sacando el colonoscopio, se realiza una evaluación más cuidadosa mientras se va extrayendo este instrumento. Se pueden tomar muestras de tejido con pinzas pequeñas para biopsia introducidas a través del colonoscopio. Asimismo, los pólipos se pueden extirpar con asas metálicas para electrocauterización y se pueden tomar fotografías.

Igualmente, se pueden realizar procedimientos especializados tales como una terapia láser.

Preparación para el examen

Es indispensable la limpieza completa de los intestinos, para lo cual el médico dará las respectivas instrucciones. Esto puede incluir una combinación de enemas, no comer alimentos sólidos durante dos o tres días antes del examen y tomar laxantes. Por lo general, le solicitarán que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno, naproxeno u otros medicamentos anticoagulantes durante varios días antes del examen.

A usted se le pedirá que beba abundante cantidad de líquidos claros durante 1 a 3 días antes del examen. Los ejemplos de líquidos claros son:

  • Café o té puro
  • Caldo o concentrado de carne sin grasa
  • Gelatina
  • Bebidas para deportistas
  • Jugos de frutas colados
  • Agua

A menos que le den otras instrucciones, siga tomando cualquier medicamento recetado regularmente. Unas semanas antes del examen, deje de tomar preparaciones de hierro, a menos que el médico indique lo contrario. El hierro puede producir heces negras, lo cual hace que la visualización dentro del intestino sea menos clara.

Los pacientes ambulatorios deben contar con alguien que los lleve a su casa después del examen, ya que se sentirán aturdidos e incapaces de conducir.

Bebés y niños:

La preparación que se puede brindar para este examen depende de la edad, experiencias previas y grado de confianza del niño. Para obtener información general sobre cómo puede preparar a su hijo, vea los siguientes temas:

Lo que se siente durante el examen

Los medicamentos para el dolor y los sedantes le brindarán relajación y le producirán somnolencia. Muchas personas no recuerdan haberse realizado la colonoscopia. Usualmente, se hace un tacto rectal antes del examen para constatar que no haya obstrucciones mayores. Es posible que usted sienta ganas de defecar cuando le están realizando el examen rectal o a medida que se va introduciendo el colonoscopio.

Usted puede sentir presión a medida que el colonoscopio va entrando. Igualmente, puede sentir cólicos breves y dolor debido al gas a medida que se introduce aire o que avanza el colonoscopio. El paso de los gases es necesario y es de esperar que suceda.

La molestia se puede disminuir respirando lenta y profundamente, lo cual también ayuda a la relajación de los músculos abdominales. Es posible que después del examen se presenten cólicos abdominales leves y una salida considerable de gases. La sedación debe desaparecer en unas pocas horas. Debido a los sedantes, es probable que usted no sienta ninguna molestia y puede que no tenga recuerdos del examen.

Razones por las que se realiza el examen

La colonoscopia se puede usar por las siguientes razones:

Valores normales

El resultado normal es hallar tejidos intestinales saludables.

Significado de los resultados anormales

  • Diverticulosis (bolsas anormales en el revestimiento de los intestinos, las cuales se incrementan con la edad)
  • Enfermedad intestinal inflamatoria
  • Hemorragia digestiva baja
  • Pólipos (que se pueden extirpar a través del colonoscopio durante el examen)
  • Tumor

Las afecciones adicionales bajo las cuales se puede realizar el examen son:

Riesgos

  • Sangrado profuso o persistente del sitio de la biopsia o de los sitios de extirpación de los pólipos
  • Agujero o ruptura en la pared del colon (perforación intestinal) que requiere una reparación quirúrgica
  • Desequilibrio de líquidos en el cuerpo debido a enemas y laxantes administrados antes del procedimiento
  • Infección que requiere terapia antibiótica (muy rara)
  • Náuseas, vómitos, distensión o irritación rectal causada por medicamentos orales para limpiar los intestinos
  • Reacción a los sedantes, que causa problemas respiratorios o presión arterial baja

No olvide comentarle al médico si usted tiene un antecedente de insuficiencia cardíaca congestiva, nefropatía o cirrosis.

Consideraciones

Usted debe firmar una autorización. Se recomiendan varias horas de reposo después del examen. Hidrátese mucho después del examen para reponer los líquidos perdidos debido a los laxantes y al ayuno.

Referencias

Kimmey MB. Complications of gastrointestinal endoscopy. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 40.

Pasricha PJ. Gastrointestinal endoscopy. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 136.

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    Review Date: 11/23/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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