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Biopsia de ganglios linfáticos

Definición

Es la extracción de tejido de un ganglio linfático para examinarlo bajo el microscopio.

Los ganglios linfáticos son pequeñas glándulas que producen glóbulos blancos (linfocitos), los cuales combaten las infecciones. Los ganglios linfáticos pueden atrapar los gérmenes que están causando una infección. El cáncer también se puede diseminar a los ganglios linfáticos.

Nombres alternativos

Biopsia de un ganglio linfático; Biopsia abierta de ganglio linfático; Biopsia con aguja fina (biopsia aspirativa); Biopsia de ganglio linfático centinela

Forma en que se realiza el examen

Una biopsia de ganglio linfático se realiza en un quirófano de un hospital o en un centro quirúrgico ambulatorio. La biopsia se puede hacer de diferentes formas.

Una biopsia con aguja consiste en introducir una aguja en un ganglio linfático.

  • Usted se acostará sobre una mesa de exploración. Se limpiará el sitio de la biopsia y el médico inyectará un anestésico local (medicamento insensibilizador) en el área.
  • La aguja de la biopsia se introduce luego en el nodo y se extrae una muestra. Se aplica presión al sitio para detener el sangrado y se pone un vendaje.
  • Una biopsia aspirativa por lo regular toma menos de 10 minutos. Una biopsia con aguja sólo suministra una pequeña muestra de células. Para cánceres, este examen puede no ser suficiente.

Una biopsia con aguja también puede hacerse durante una mediastinoscopia o una broncoscopia.

Una biopsia abierta es la cirugía para extirpar todos o parte del ganglio linfático.

  • Usted se acostará sobre una mesa de exploración. Le pueden dar un medicamento para calmarlo y hacerlo dormir, si lo prefiere.
  • Se limpiará el sitio de la biopsia y el médico inyectará un anestésico local (medicamento insensibilizador) en el área. (De vez en cuando, se usa anestesia general, lo cual significa que usted está dormido y sin dolor.)
  • Se hace un corte quirúrgico pequeño y se extrae el ganglio linfático o parte de éste. Se cierra el área con puntos de sutura y se pone un vendaje.
  • Una biopsia abierta puede tomar de 30 a 45 minutos.

Para algunos cánceres, se emplea una forma especial de encontrar el mejor ganglio linfático para la biopsia. Esto se denomina biopsia de ganglio linfático centinela y consiste en:

  • Una cantidad diminuta de un marcador, ya sea radiactivo (radioisótopo) o un tinte azul, que se inyecta en el sitio del tumor.
  • El marcador o tinte fluye hacia el nodo centinela. Éste es el primer ganglio linfático hacia el cual cualquier cáncer se diseminaría.
  • Se extirpan el ganglio linfático centinela y posiblemente uno u otros dos ganglios linfáticos.

Se envía luego la muestra al laboratorio para su análisis.

Preparación para el examen

Coméntele al médico si:

  • Está en embarazo
  • Tiene cualquier tipo de alergia a medicamentos
  • Tiene problemas de sangrado
  • Qué medicamentos está tomando (incluyendo cualquier suplemento o remedio a base de hierbas)

El médico puede solicitarle que:

  • Deje de tomar cualquier anticoagulante, como ácido acetilsalicílico (aspirin), heparina o warfarina de 5 a 7 días antes del procedimiento
  • No coma ni beba nada después de un cierto período de tiempo antes de la biopsia
  • Llegue a cierta hora para el procedimiento

Usted debe firmar una autorización.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inyecte el anestésico local, usted sentirá un pinchazo y aguijonazo leve. Sentirá dolor en el sitio de la biopsia por unos cuantos días después del examen.

Después de una biopsia abierta, el dolor es leve y usted puede controlarlo fácilmente con un analgésico de venta libre. También puede notar algún hematoma o supuración de líquido durante unos días. La herida debe sanar en 10 a 14 días. Durante este tiempo, evite cualquier tipo de ejercicio intenso o levantar objetos pesados.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se utiliza para diagnosticar cáncer o una infección:

Los resultados de la biopsia le ayudan al médico a decidir sobre tratamientos y exámenes posteriores.

Valores normales

Si una biopsia de ganglio linfático no muestra ningún signo de cáncer, es más probable que otros ganglios linfáticos cercanos también estén libres de cáncer. Esta información puede ayudarle al médico a decidir con respecto a exámenes y tratamientos posteriores.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a muchas afecciones diferentes, desde infecciones muy leves hasta cáncer.

Por ejemplo, el agrandamiento de los ganglios linfáticos puede deberse a:

Cuáles son los riesgos

  • Sangrado
  • Infección (en raros casos, la herida puede resultar infectada y tal vez sea necesario tomar antibióticos)
  • Lesión nerviosa si la biopsia se toma en un ganglio linfático cercano a nervios (el entumecimiento generalmente desaparece en unos pocos meses)

Consideraciones especiales

Referencias

Carlson RW, Allred DC, Anderson BO, Burstein HJ, Carter WB, Edge SB, et al. Breast cancer. Clinical practice guidelines in oncology. J Natl Compr Canc Netw. 2009;7:122-192.

Clinical practice guideline for melanoma: NCCN Medical Practice Guidelines and Oncology; V.2.2010. Available online.

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    Review Date: 9/10/2010

    Review By: Shabir Bhimji, MD, PhD, Specializing in Cardiothoracic and Vascular Surgery, Midland, TX. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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