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Vacuna contra la hepatitis A

Definición

Esta vacuna lo protege a uno contra un tipo de infección del hígado llamada hepatitis A, pero no contra otros tipos de hepatitis.

Nombres alternativos

Vacuna para la hepatitis A; Vacunación contra la hepatitis A; Havrix; VAQTA

Información

La vacuna, denominada Havrix o VAQTA, está hecha de un virus entero inactivado de la hepatitis A. El virus inactivo estimula al cuerpo a producir anticuerpos contra el virus de la hepatitis A.

La vacuna se administra por medio de una inyección en el brazo. Usted debe estar protegido contra la enfermedad al cabo de dos semanas después de recibir la primera dosis. Se requieren dos vacunaciones para garantizar que se esté protegido completamente contra la enfermedad. Después de recibir la primera vacuna, los niños y adultos deben recibir una vacuna de refuerzo en 6 a 12 meses.

Una vacuna para adultos llamada Twinrix brinda protección contra la hepatitis A y B y se aplica en tres dosis.

QUIÉN DEBE RECIBIR LA VACUNA

Las personas que trabajan o viajan a áreas con altas tasas de infección se deben hacer vacunar. Estas áreas incluyen África, Asia (excepto Japón), el Mediterráneo, Europa oriental, el Medio Oriente, América del Sur y América Central, México y algunas partes del Caribe.

Si usted viajará a estas áreas antes de estar totalmente inmunizado (menos de 4 semanas después de la primera vacuna), debe recibir una dosis profiláctica de inmunoglobulina (IG). Sin embargo, si se trata de un viaje por corto tiempo a estas áreas, puede ser preferible recibir solamente la inmunoglobulina (IG) en lugar de la vacuna.

El Advisory Committee on Immunization Practices (Comité Asesor en Prácticas de Vacunación) recomienda (pero no exige) la vacunación de rutina para niños mayores de 1 año con dos dosis de la vacuna con 6 meses de intervalo.

Otras personas que están en alto riesgo de contraer la hepatitis A son:

  • Los consumidores que se inyectan drogas psicoactivas
  • Las personas que trabajan con el virus de la hepatitis A en un laboratorio o con primates que pueden estar infectados con el virus
  • Las personas que padecen de enfermedad hepática crónica
  • Las personas que reciben concentrado del factor de coagulación para tratar la hemofilia u otros trastornos de la coagulación
  • El personal militar
  • Los hombres homosexuales o bisexuales
  • Los empleados de guarderías
  • Las personas que cuidan a pacientes internados por largo tiempo en asilos de ancianos u otros centros

Una inyección de inmunoglobulina (IG) ayuda a proteger a las personas contra una infección por un período corto de tiempo. Al viajar a áreas donde la hepatitis A es común, a usted le pueden aplicar una inyección de IG si:

  • Va a viajar en menos de 4 semanas después de la primera vacuna contra la hepatitis A, ya que puede no estar totalmente protegido
  • Sólo estará viajando a estas áreas durante un corto tiempo y desea recibir la inmunoglobulina (IG) en lugar de la vacuna

QUIÉN NO DEBE RECIBIR ESTA VACUNA

Si usted ya ha tenido hepatitis A en el pasado, no necesita la vacuna. Una vez recuperado de la enfermedad, queda inmune de por vida.

Otras personas que NO deben recibir la vacuna comprenden:

  • Las personas que son alérgicas a los componentes de la vacuna
  • Los niños menores de 1 año
  • Las madres embarazadas o que están amamantando
  • Aquellas personas que están enfermas o tienen fiebre (se puede posponer la aplicación de la vacuna hasta que la enfermedad desaparezca)

RIESGOS Y EFECTOS SECUNDARIOS

El efecto secundario más común de la vacuna es el dolor en el lugar de la inyección. Otros efectos secundarios de la vacuna, que son poco frecuentes pero posibles, incluyen:

  • Enrojecimiento, inflamación o hematoma en el lugar de la inyección
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolores musculares
  • Náuseas
  • Inapetencia

LLAME A SU MÉDICO DE CABECERA SI:

  • Presenta erupción, picazón, ronchas o dificultad para respirar después de recibir la vacuna.
  • Presenta cualquier otro síntoma.
  • Tiene otras preguntas o inquietudes.

Referencias

American Academy of Pediatrics Committee on Infectious Diseases. Recommended immunization schedules for children and adolescents--United States, 2008. Pediatrics. 2008;121(1):219-220.

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended adult immunization schedule---United States, 2009. MMWR. January 9, 2009;57(53);Q1-Q4.

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended immunization schedules for persons aged 0 through 18 years---United States, 2009. MMWR. January 2, 2009;57(51&52);Q1-Q4.

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    Review Date: 11/9/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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