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Vacuna contra la varicela

Definición

Esta vacuna protege contra la varicela, una enfermedad causada por el virus varicela zóster.

Nombres alternativos

Vacuna contra el virus varicela zóster; Varivax; Vacuna para la varicela

Información

La varicela es causada por el virus varicela zóster (VZV), es muy común, altamente contagiosa y se presenta con más frecuencia en invierno y en primavera. La mayoría de las veces, la infección es leve y no es potencialmente mortal; sin embargo, cada año hay miles de casos en los cuales las personas se enferman gravemente, requiriendo hospitalización, y algunos niños mueren en efecto por esta causa.

La vacuna contra la varicela es altamente efectiva para prevenir la enfermedad. Un pequeño número de personas que reciben la vacuna contraerá esta enfermedad, sin embargo, tendrán casos generalmente más leves que los que se observan en las personas que no recibieron la vacuna.

QUIÉN DEBE RECIBIR ESTA VACUNA:

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) recomiendan que los niños reciban dos dosis de la vacuna tradicional contra la varicela.

  • La primera dosis se debe administrar cuando el niño tenga de 12 a 15 meses de edad.
  • Los niños deben recibir la segunda dosis cuando tengan entre 4 y 6 años. Sin embargo, la segunda dosis se puede administrar antes de los 4 años, en tanto hayan pasado tres meses desde la primera dosis.
  • Las personas de 13 en adelante que todavía no hayan recibido la vacuna ni hayan sufrido varicela deben recibir dos dosis, con un intervalo de 4 a 8 semanas entre ellas.
  • Las personas de 13 en adelante que hayan recibido una dosis previa y no hayan sufrido varicela deben recibir una segunda dosis.

RIESGOS Y EFECTOS SECUNDARIOS

Los efectos secundarios de la vacuna contra la varicela por lo general son menores. Algunos de los pocos efectos secundarios leves posibles son:

  • Fiebre
  • Dolor e hinchazón en el lugar de la inyección
  • Una leve erupción
Sólo en casos raros se ha informado de reacciones moderadas o severas, tales como:

Otras reacciones como conteos sanguíneos bajos y compromiso cerebral son tan poco comunes que se cuestiona su relación con la vacuna.

POSPONER O NO APLICAR LA VACUNA:
  • Las mujeres embarazadas no deben recibir la vacuna y las mujeres que se han vacunado deben esperar al menos 1 mes antes de embarazarse. (A las mujeres que planeen quedar en embarazo se les debe evaluar su inmunidad utilizando la historia clínica o pruebas de laboratorio.)
  • Los niños o adultos que tienen el sistema inmunitario debilitado como consecuencia de VIH/SIDA, cáncer, trasplante de órganos u otros factores no deben ser vacunados contra la varicela.
  • Los niños o adultos que sean alérgicos al antibiótico neomicina o a la gelatina no deben recibir esta vacuna.
  • Los niños o adultos que estén tomando esteroides por cualquier afección deben consultar con el médico acerca del momento adecuado para recibir la vacuna contra la varicela.
  • Cualquier persona que haya recibido recientemente una transfusión de sangre u otro hemoderivado (incluyendo gamaglobulina) debe consultar con el médico acerca del momento adecuado para recibir esta vacuna.
  • Los niños que están recibiendo ácido acetilsalicílico (aspirin) u otros salicilatos no deben recibir esta vacuna debido al riesgo teórico de presentar síndrome de Reye.
LLAME AL MÉDICO SI:
  • No está seguro si se debe administrar la vacuna contra la varicela.
  • Aparece cualquier tipo de efecto secundarios moderado o grave después de la inyección.
  • Después de la vacuna se presenta cualquier síntoma alarmante.
  • Tiene alguna otra pregunta antes o después de recibir la vacuna.

Referencias

Chaves SS, Gargiullo P, Zhang JX, et al. Loss of vaccine-induced immunity to varicella over time. N Engl J Med. 2007;356:1121-1129.

American Academy of Pediatrics Committee on Infectious Diseases. Recommended immunization schedules for children and adolescents--United States, 2008. Pediatrics. 2008;121:219-220.

Advisory Committee on Immunization Practices. Recommended adult immunization schedule: United States, October 2007-September 2008. Ann Intern Med. 2007;147:725-729.

US Centers for Disease Control and Prevention. Recommended Immunization Schedules for Persons Aged 0 Through 18 Years --- United States 2009. MMWR, January 2, 2009: 57(51&52);Q1-Q4.

Coonrod DV, Jack BW, Boggess KA. The clinical content of preconception care: immunizations as part of preconception care. Am J Obstet Gynecol. 2008 Dec;199(6 Suppl 2):S290-5.

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    Review Date: 11/2/2009

    Review By: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine.

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