Mercy Hospital & Health Services Contact Us
MyChart
About Mercy
Join Our Team
set font size large set font size medium set font size small
email this page print this page
Health Illustrated Encyclopedia Banner
Health Illustrated Encyclopedia

Disclaimer:
Our Health Information Database is provided by A.D.A.M. the leading provider of electronic and printed information for professionals and consumers in healthcare and industry. It provides authoritative, reliable content written and reviewed by an editorial board who represent a variety of specialty areas. This board reviews and evaluates all healthcare information to ensure it is accurate, reliable, and can be used with complete confidence. And now you have access to the same authoritative, trusted clinical information relied upon by health professionals around the world.
Cáncer pulmonar de células no pequeñas

Nombres alternativos

Carcinoma pulmonar de células no pequeñas; CPCNP; Adenocarcinoma pulmonar; Cáncer de pulmón de células no pequeñas; Carcinoma pulmonar escamocelular

Definición

El cáncer pulmonar de células no pequeñas (CPCNP) es el tipo más común de cáncer pulmonar y generalmente crece y se disemina más lentamente que el cáncer pulmonar de células pequeñas.

Existen tres formas de este tipo de cáncer:

  • Adenocarcinomas que a menudo se encuentran en un área exterior del pulmón.
  • Carcinomas escamocelulares que generalmente se encuentran en el centro del pulmón en un bronquio
  • Carcinomas de células grandes que pueden ocurrir en cualquier parte del pulmón y que tienden a crecer y diseminarse más rápidamente que los otros dos tipos.

Causas

El tabaquismo causa la mayoría de los casos de cáncer pulmonar. El riesgo depende del número de cigarrillos consumidos cada día y de cuánto tiempo haya fumado la persona. El hecho de estar alrededor del humo proveniente de otros (tabaquismo pasivo) también aumenta el riesgo de padecer esta enfermedad. Sin embargo, algunas personas que no fuman y que nunca han fumado han padecido cáncer pulmonar.

Una revisión de décadas de investigaciones ha mostrado recientemente que el consumo de marihuana puede ayudar a que las células cancerosas se multipliquen, pero no existe un vínculo directo entre la droga y la aparición de este tipo de cáncer.

Los altos niveles de contaminación del aire y beber agua potable que contenga altos niveles de arsénico pueden incrementar el riesgo de cáncer pulmonar. Asimismo, la radioterapia a los pulmones también puede incrementar el riesgo.

Trabajar con o cerca de los siguientes químicos o materiales cancerígenos también puede incrementar el riesgo:

  • Asbestos
  • Productos que utilizan cloruro y formaldehído
  • Ciertas aleaciones, pinturas, pigmentos y conservantes

Síntomas

El cáncer pulmonar precoz puede no causar ningún síntoma. Los síntomas que usted debe vigilar son:

Otros síntomas que pueden deberse a CPCNP son:

Nota: estos síntomas pueden deberse a otras afecciones menos graves, por lo que es importante consultar con el médico.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen y hará preguntas acerca de la historia clínica. Le preguntará si fuma y, de ser así, por cuánto tiempo lo ha hecho.

Al escuchar el tórax con un estetoscopio, el médico algunas veces puede oír un líquido alrededor de los pulmones, que podría sugerir, aunque no siempre, la presencia de cáncer.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo para diagnosticar el cáncer pulmonar o ver si se ha diseminado abarcan:

En algunos casos, es posible que el médico necesite extraer un pedazo de tejido de los pulmones para su análisis bajo el microscopio, lo cual se denomina biopsia. Existen varias formas de hacer esto:

Si la biopsia revela que usted en verdad padece cáncer pulmonar, se harán más estudios imagenológicos para determinar el estadio del mismo. Estadio o etapa significa qué tan grande está el tumor y qué tan lejos se ha diseminado. El cáncer pulmonar de células no pequeñas se divide en cinco estadios:

  • Estadio 0: el cáncer no se ha diseminado más allá del revestimiento interior del pulmón.
  • Estadio I: el cáncer es pequeño y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Estadio II: el cáncer se ha diseminado a algunos ganglios linfáticos cerca del tumor original.
  • Estadio III: el cáncer se ha diseminado a tejidos cercanos o se ha diseminado a ganglios linfáticos distantes.
  • Estadio IV: el cáncer se ha diseminado a otros órganos del cuerpo como el otro pulmón, el cerebro o el hígado.

Tratamiento

Existen muchos tipos diferentes de tratamiento para el cáncer pulmonar de células no pequeñas. El tratamiento depende del estadio o etapa del cáncer.

La cirugía con frecuencia es la primera línea de tratamiento para pacientes con cáncer pulmonar de células no pequeñas que no se ha propagado más allá de los ganglios linfáticos cercanos. El cirujano puede extirpar:

  • Uno de los lóbulos del pulmón (lobectomía)
  • Sólo una pequeña parte del pulmón (resección en cuña o del segmento)
  • El pulmón entero (neumonectomía)

Algunos pacientes necesitan quimioterapia, que emplea fármacos para destruir células cancerosas e impedir el crecimiento de nuevas células.

  • La quimioterapia sola con frecuencia se utiliza cuando el cáncer se ha propagado (estadio IV).
  • También se puede administrar antes de cirugía o radiación para hacer esos tratamientos más eficaces. Esto se denomina terapia neoadyuvante.
  • Puede administrarse después de la cirugía para destruir cualquier área de cáncer microscópica remanente. Esto se denomina terapia adyuvante o complementaria.

La radioterapia se puede utilizar con quimioterapia si la cirugía no es posible. La radioterapia emplea rayos X potentes u otras formas de radiación para destruir células cancerosas. La radiación se puede usar para:

  • Tratar el cáncer, junto con quimioterapia, si la cirugía no es posible.
  • Ayudar a aliviar los síntomas causados por el cáncer como problemas respiratorios e hinchazón.
  • Ayudar a aliviar el dolor del cáncer cuando la enfermedad se ha diseminado a los huesos.

Los siguientes tratamientos se emplean principalmente para aliviar síntomas causados por el CPCNP:

  • Terapia con láser: un pequeño haz de luz cauteriza y destruye las células cancerosas.
  • Terapia fotodinámica: utiliza una luz para activar un fármaco en el cuerpo, el cual destruye las células cancerosas.

Grupos de apoyo

Para buscar recursos e información adicionales, ver grupo de apoyo para el cáncer.

Pronóstico

El pronóstico varía ampliamente. Con mucha frecuencia, el CPCNP crece lentamente y al principio causa pocos o ningún síntoma. El cáncer puede propagarse a otras partes del cuerpo, incluyendo el hueso, el hígado, el intestino delgado y el cerebro.

Sin embargo, en algunos casos, puede ser sumamente agresivo y causar la muerte rápida. Se ha demostrado que la quimioterapia prolonga la existencia y mejora la calidad de vida en algunos pacientes con CPCNP en estadio IV.

Las tasas de curación están relacionadas con el estadio de la enfermedad y si usted puede someterse a la cirugía.

  • El cáncer en estadio I y II se puede curar con cirugía, algunas veces en más del 50% de los casos.
  • Los tumores en estadio III se pueden curar en algunos casos.
  • Los pacientes con la enfermedad en estadio IV o cáncer que ha reaparecido casi nunca se curan y los objetivos de la terapia son prolongar y mejorar su calidad de vida.

Posibles complicaciones

  • Diseminación de la enfermedad por fuera del pulmón
  • Efectos secundarios de la cirugía, la quimioterapia o la radioterapia

Cuándo contactar a un profesional médico

Prevención

Si fuma, deje de hacerlo. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Su riesgo de cáncer pulmonar baja considerablemente el primer año después de dejar de fumar.

Trate de evitar el tabaquismo pasivo.

Ver también: cáncer pulmonar

Referencias

Alberg AJ, Ford JG, Samet JM; American College of Chest Physicians. Epidemiology of lung cancer: ACCP evidence-based clinical practice guidelines (2nd edition). Chest. 2007;132:29S-55S.

American Cancer Society. Cancer Facts and Figures 2008. Atlanta, Ga: American Cancer Society; 2008.

Bach PB, Silvestri GA, Hanger M, Jett JR. Screening for lung cancer: ACCP evidence-based clinical practice guidelines (2nd edition). Chest. 2007;132:69S-77S.

Jett JR, Schild SE, Keith RL, Kesler KA. Treatment of non-small cell lung cancer, stage IIIB: ACCP evidence-based clinical practice guidelines (2nd edition). Chest. 2007;132:266S-276S.

Johnson DH, Blot WJ, Carbone DP, et al. Cancer of the lung_ Non-small cell lung cancer and small cell lung cancer. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKena WG. Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier; 2008:chap 76.

Fischer B, Lassen U, Mortensen J, Larsen S, Loft A, Bertelsen A, Ravn J, Clementsen P, Høgholm A, Larsen K, Rasmussen T, Keiding S, Dirksen A, Gerke O, Skov B, Steffensen I, Hansen H, Vilmann P, Jacobsen G, Backer V, Maltbaek N, Pedersen J, Madsen H, Nielsen H, Højgaard L. Preoperative staging of lung cancer with combined PET-CT. N Engl J Med. 2009 Jul 2;361(1):32-9.

Tassinari D, Scarpi E, Sartori S, Tamburini E, Santelmo C, Tombesi P, Lazzari-Agli L. Second-line treatments in non-small cell lung cancer. A systematic review of literature and metaanalysis of randomized clinical trials. Chest. 2009 Jun;135(6):1596-609.

View English Version

Encyclopedia Home
Drug Note Home
Health Information Home

Images

Care PointsRead More

Review Date: 9/26/2010

Review By: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital.

The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition. A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions. Call 911 for all medical emergencies. Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites. © 1997- 2010 A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.

www.adam.com
www.mercyweb.org
follow us online
facebook youtube


Contact us
Home  |  Sitemap

Disclaimer & Terms of Use  |  Privacy Statement  |  Notice of Privacy Practices
Copyright ©2013 Mercy. Last modified 2/16/2011