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Examen de densidad mineral ósea

Definición

Un examen de la densidad mineral ósea (DMO) mide la cantidad de calcio y otros tipos de minerales presentes en una sección del hueso. El médico utiliza este examen, junto con otros factores de riesgo, para predecir el riesgo de fracturas óseas en el futuro, el cual es más alto en personas con osteoporosis.

Nombres alternativos

Prueba de densidad ósea; Prueba de densidad ósea; Densitometría ósea; Radioabsorciometría de doble energía; Absorciometría de rayos X de energía dual; DEXA

Forma en que se realiza el examen

El examen de la DMO se puede hacer con algunos tipos diferentes de máquinas. El método más común, llamado radioabsorciometría de doble energía (DEXA), utiliza dosis bajas de rayos-X (alrededor de una décima de la dosis de radiación utilizada en una radiografía de tórax).

Mientras usted está acostado sobre una mesa acolchada, un escáner pasa por encima del cuerpo. Generalmente, el aparato toma radiografías de la región lumbar y la cadera y se denomina DEXA central. En la mayoría de los casos, usted no tendrá necesidad de quitarse la ropa.

Existen máquinas más pequeñas que simplemente miden la densidad ósea en la muñeca, los dedos de las manos, la pierna o el talón. Se pueden conseguir en farmacias, centros comerciales y ferias de la salud. Sin embargo, una DEXA central que mida la densidad ósea en la región lumbar o en la cadera es el mejor examen para predecir su riesgo de fracturas.

Preparación para el examen

Retire las joyas antes del examen de DMO. Coméntele al médico si usted puede estar embarazada.

Lo que se siente durante el examen

La gammagrafía es indolora, aunque usted debe permanecer inmóvil durante el examen.

Razones por las que se realiza el examen

Las pautas recomiendan que las personas que se cree están en mayor riesgo de padecer osteoporosis se practiquen exámenes:

  • Las mujeres mayores de 65 y hombres mayores de 70 años
  • Las mujeres menores de 65 y hombres de 50 a 70 años que tengan factores de riesgo como:
    • una fractura en cualquier hombre o mujer de más de 50 años de edad
    • artritis reumatoidea crónica, enfermedad renal crónica, trastornos alimentarios
    • menopausia precoz (ya sea por causas naturales o cirugía)
    • antecedentes de tratamiento hormonal para cáncer de la próstata o cáncer de mama
    • pérdida significativa de estatura (Ver: aplastamiento vertebral en la espalda)
    • tabaquismo
    • antecedentes familiares fuertes de osteoporosis
    • tomar medicamentos corticosteroides (prednisona, metilprednisolona) todos los días por más de 3 meses
    • tres o más bebidas alcohólicas al día la mayoría de los días

Si está recibiendo tratamiento para la osteoporosis, las pruebas de la DMO pueden ayudarle al médico a vigilar su respuesta al tratamiento.

Los resultados se usan como parte del sistema de puntuación FRAX, el cual tiene en cuenta los resultados del examen de la densidad ósea con otros factores de riesgo para fracturas. A partir de este puntaje, usted y su médico pueden determinar si podría necesitar medicamento para tratar la osteoporosis.

Valores normales

Los resultados de la prueba generalmente se informan como ''puntuación T'' y ''puntuación Z''.

  • La puntuación T compara la densidad ósea de la persona con la de una mujer joven y saludable.
  • La puntuación Z compara la densidad ósea de la persona con la de otras personas de la misma edad, género y raza.

En cualquier puntación, un número negativo significa que usted tiene huesos más delgados de lo normal. Cuanto más negativo sea el número, mayor será el riesgo de una fractura ósea.

Una puntuación T entra dentro del rango normal si está en -1.0 o por encima.

Significado de los resultados anormales

El examen de la densidad mineral ósea no diagnostica fracturas. Sin embargo, junto con otros factores de riesgo que usted pueda tener, ayuda a predecir su riesgo de tener una fractura ósea en el futuro. El médico le ayudará a entender los resultados.

  • Una puntuación T de -1 a -2.5 indica principio de pérdida ósea (osteopenia).
  • Una puntuación T por debajo de -2.5 indica osteoporosis.

Cuáles son los riesgos

La prueba de DMO implica una exposición a un nivel bajo de radiación. La mayoría de los expertos consideran que los riesgos son muy bajos comparados con los beneficios de diagnosticar la osteoporosis antes de que usted se fracture un hueso.

Consideraciones especiales

Las gammagrafías simples para medir la densidad ósea utilizando aparatos portátiles pueden estar disponibles como parte de exámenes colectivos o ferias de la salud. Estos escáneres portátiles pueden verificar la densidad de la muñeca o del talón. Sin embargo, tenga en cuenta que las gammagrafías de la cadera y de la columna son más confiables.

Referencias

Lim LS, Hoeksema LJ, Sherin K; ACPM Prevention Practice Committee. Screening for osteoporosis in the adult U.S. population: ACPM position statement on preventive practice. Am J Prev Med. 2009;36:366-375.

National Osteoporosis Foundation. Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. Washington, D.C.: National Osteoporosis Foundation; 2008.

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    Review Date: 12/20/2009

    Review By: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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