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Tumor cerebral primario en adultos

Nombres alternativos

Ependimoma en adultos; Glioblastoma multiforme en adultos; Glioma en adultos; Astrocitoma en adultos; Meduloblastoma en adultos; Meningioma en adultos; Neuroglioma en adultos; Oligodendroglioma en adultos; Tumor cerebral cancerígeno primario en adultos

Definición

Un tumor cerebral primario es un grupo (masa) de células anormales que empieza en el cerebro. Este artículo se enfoca en los tumores cerebrales primarios en los adultos.

Ver también:

Causas

Los tumores cerebrales primarios abarcan cualquier tumor que se inicie en el cerebro y se pueden originar a partir de las células cerebrales, las meninges (membranas alrededor del cerebro), nervios o glándulas.

Los tumores pueden destruir directamente células cerebrales. También pueden provocar daño a las células produciendo inflamación, ejerciendo presión sobre otras partes del cerebro e incrementando la presión intracraneal.

La causa de los tumores cerebrales primarios es desconocida. Hay muchos factores de riesgo que podrían jugar un papel.

  • La radioterapia al cerebro, empleada para tratar cánceres cerebrales, aumenta el riesgo de tumores cerebrales hasta 20 ó 30 años después.
  • NO se ha demostrado aún que la exposición a la radiación en el trabajo o a cables de energía, al igual que los traumatismos craneales, el tabaquismo y la hormonoterapia sean factores.
  • El riesgo que ofrece el uso de teléfonos celulares ha generado un acalorado debate. Sin embargo, los estudios más recientes han encontrado que los teléfonos celulares y los teléfonos y dispositivos inalámbricos son seguros y no incrementan el riesgo.
  • Algunas afecciones hereditarias incrementan el riesgo de los tumores cerebrales, incluyendo neurofibromatosis, síndrome de Von Hippel-Lindau, el síndrome de Li-Fraumeni y el síndrome de Turcot.

TIPOS ESPECÍFICOS DE TUMORES

Los tumores se clasifican dependiendo de su lugar exacto de localización, el tipo de tejido comprometido, si son no cancerosos (benignos) o cancerosos (malignos) y de otros factores. Algunas veces, los tumores que empiezan siendo menos invasivos se pueden volver más invasivos.

Los tumores pueden ocurrir a cualquier edad, pero muchos tumores específicos tienen un grupo de edad particular en el cual son más comunes. En los adultos, los gliomas y los meningiomas son más comunes.

Los gliomas se derivan de los neurogliocitos, como los astrocitos, los oligodendrocitos y los ependimocitos, y se subdividen en 3 tipos:

  • Tumores astrocíticos: abarcan astrocitomas (menos malignos), astrocitomas anaplásicos y glioblastomas (los más malignos).
  • Tumores oligodendrogliales: que también pueden variar de menos a muy malignos. Algunos tumores cerebrales primarios están compuestos tanto de tumores astrocíticos como oligodendrocíticos, los cuales se llaman gliomas mixtos.
  • Glioblastomas: son el tipo de tumor cerebral primario más agresivo.

Los meningiomas son otro tipo de tumor cerebral que:

  • Ocurren muy comúnmente entre las edades de 40 a 70 años.
  • Son más frecuentes en las mujeres.
  • Aunque por lo general son benignos (90% de las veces), aún pueden causar complicaciones devastadoras y la muerte debido a su tamaño y localización. Algunos son cancerosos y agresivos.

Otros tumores cerebrales en los adultos son poco comunes y pueden abarcar:

  • Ependimomas
  • Craneofaringiomas
  • Tumores de la hipófisis
  • Linfoma primario del cerebro
  • Tumores de la glándula pineal
  • Tumores cerebrales primarios de las células germinativas

Síntomas

El médico a menudo puede identificar signos y síntomas que son específicos del sitio del tumor. Algunos tumores no muestran síntomas hasta que ya son bastante grandes y entonces pueden llevar a un rápido deterioro de la salud de la persona. Otros tienen síntomas que se desarrollan lentamente.

Los síntomas específicos dependen del tamaño, localización, grado de invasión e inflamación respectiva del tumor. Los síntomas más comunes son:

  • Dolores de cabeza
  • Convulsiones (especialmente en los adultos mayores)
  • Debilidad en una parte del cuerpo
  • Cambios en las funciones mentales de la persona

Los dolores de cabeza causados por tumores cerebrales pueden:

  • Ser peores cuando la persona se despierta por la mañana y se alivian en unas pocas horas
  • Ocurrir durante el sueño
  • Estar acompañados de vómito, confusión, visión doble, debilidad o entumecimiento
  • Empeorar con la tos o el ejercicio o con un cambio en la posición del cuerpo

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Cambio en la lucidez mental (incluyendo somnolencia, inconciencia y coma)
  • Cambios en la audición
  • Cambios en los sentidos del gusto o el olfato
  • Cambios que afectan el tacto y la capacidad para sentir dolor, presión, temperaturas diferentes u otros estímulos
  • Torpeza
  • Confusión o pérdida de la memoria
  • Dificultad para deglutir
  • Dificultad para escribir o leer
  • Mareo o sensación anormal de movimiento (vértigo)
  • Anomalías en los ojos
  • Temblor de manos
  • Falta de control de esfínteres
  • Pérdida del equilibrio
  • Pérdida de la coordinación
  • Debilidad muscular en la cara, el brazo o la pierna (por lo general sólo en un lado)
  • Entumecimiento u hormigueo en un lado del cuerpo
  • Cambios de personalidad, estado de ánimo, comportamiento o emociones
  • Problemas con la vista, incluyendo disminución de la visión, visión doble o pérdida total de la visión
  • Dificultad para hablar o entender a otros que estén hablando
  • Problemas para caminar

Otros síntomas que pueden ocurrir con un tumor hipofisario son:

Pruebas y exámenes

La mayoría de los tumores cerebrales aumentan la presión intracraneal y comprimen los tejidos cerebrales debido a su tamaño y peso.

Con los siguientes exámenes, se puede confirmar la presencia de un tumor cerebral e identificar su localización:

Tratamiento

El tratamiento puede involucrar cirugía, radioterapia y quimioterapia. La mejor manera de tratar los tumores cerebrales es por medio de un equipo que involucre un neurocirujano, un oncólogo experto en radiación, un oncólogo o un neurooncólogo y otros profesionales de la salud, como neurólogos y trabajadores sociales.

El tratamiento precoz con frecuencia mejora la posibilidad de un buen diagnóstico; sin embargo, dicho tratamiento depende del tamaño, tipo de tumor y de la salud general de la persona. Los objetivos del tratamiento pueden ser curar la enfermedad, aliviar los síntomas y mejorar la función cerebral o el bienestar del paciente.

Con frecuencia, se requiere la cirugía para la mayoría de los tumores cerebrales primarios y algunos se pueden extirpar totalmente. En aquellos casos, cuando los tumores están muy profundos dentro del cerebro o se han infiltrado en el tejido cerebral, se puede llevar a cabo la citorreducción quirúrgica, en lugar de extirparlos. La citorreducción quirúrgica es un procedimiento para reducir el tamaño del tumor.

Los tumores pueden ser difíciles de extirpar por completo únicamente por medio de cirugía, debido a que el tumor invade el tejido cerebral circundante en forma muy similar a las raíces de una planta que se propagan a través del suelo. Cuando no se pueda extirpar el tumor, la cirugía de todos modos podrá ayudar a reducir la presión y aliviar los síntomas.

La radioterapia se utiliza para ciertos tumores.

La quimioterapia puede usarse junto con cirugía o tratamiento de radiación.

Otros medicamentos utilizados para tratar los tumores cerebrales primarios en los niños pueden ser:

  • Corticosteroides, como dexametasona, para reducir el edema cerebral
  • Diuréticos osmóticos, como urea o manitol, para reducir el edema y la presión cerebral
  • Anticonvulsivos, como evetiracetam (Keppra), para disminuir las convulsiones
  • Analgésicos
  • Antiácidos o bloqueadores histamínicos para controlar las úlceras gastroduodenales agudas

Se pueden requerir medidas de bienestar y de seguridad, fisioterapia, terapia ocupacional y otras similares para mejorar la calidad de vida. Igualmente, el paciente puede necesitar asesoría, grupos de apoyo y medidas similares para ayudar a enfrentar el trastorno.

Los pacientes también pueden considerar la posibilidad de participar en un estudio clínico después de hablar con su equipo de tratamiento.

La asesoría legal puede ser útil para establecer voluntades anticipadas, como otorgar un poder notarial.

Grupos de apoyo

Para buscar información adicional, ver el artículo sobre recursos para el cáncer.

Pronóstico

Posibles complicaciones

  • Hernia del cerebro (a menudo mortal)
  • Pérdida de la capacidad para interactuar o desempeñarse
  • Pérdida permanente, progresiva y severa de la función cerebral
  • Reaparición del tumor
  • Efectos secundarios de los medicamentos, incluyendo la quimioterapia
  • Efectos secundarios de los tratamientos con radiación

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta dolores de cabeza nuevos y persistentes u otros síntomas de un tumor cerebral.

Asimismo, llame al médico o acuda al servicio de urgencias en caso de presentar convulsiones nuevas o un desarrollo repentino de estupor (reducción de la lucidez mental), cambios en la visión o cambios en el habla.

Prevención

Referencias

Buckner JC, Brown PD, O'Neill BP, Meyer FB, Wetmore CJ, Uhm JH. Central nervous system tumors. Mayo Clin Proc. 2007;82(10):1271-1286.

Stupp R, Roila F; ESMO Guidelines Working Group. Malignant glioma: ESMO clinical recommendations for diagnosis, treatment, and follow-up. Ann Oncol. 2009;20 Suppl 4:126-128.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Central nervous system cancers. V.2.2009.

Wen PY, Kesari S. Malignant gliomas in adults. N Engl J Med. 2008 Jul 31;359(5):492-507.

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Review Date: 11/23/2010

Review By: Todd Gersten, M.D., Hematology/Oncology, Palm Beach Cancer Institute, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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