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Microdiscectomía

Definición

Es una cirugía para extirpar toda o parte de una almohadilla que ayuda a proteger la columna vertebral. Estas almohadillas, llamadas discos, separan los huesos de la columna (vértebras).

Cuando uno de los discos presenta una hernia (se sale de su lugar), el suave gel en su interior presiona a través de la pared del disco. El disco luego puede ejercer presión sobre la médula espinal y los nervios que están saliendo de la columna vertebral.

Nombres alternativos

Microdiscectomía de la columna; Microdescompresión; Laminotomía; Extirpación de disco; Cirugía de la columna: discectomía

Descripción

Un cirujano puede llevar a cabo la extirpación del disco (discectomía) de maneras diferentes.

  • Microdiscectomía: Cuando a usted le practican una microdiscectomía, el cirujano no necesita realizar mucha cirugía en los huesos, las articulaciones, los ligamentos o los músculos de su columna vertebral.
  • La discectomia en la parte inferior de la espalda (columna lumbar) puede ser parte de una cirugía más grande que también incluya una laminectomía, una foraminotomía o una artrodesis vertebral.
  • La discectomía en el cuello (columna cervical) se hace con mayor frecuencia junto con una laminectomía, una foraminotomía o una artrodesis vertebral.

La microdiscectomía se hace en un hospital o en centro quirúrgico ambulatorio, con anestesia raquídea o general (con la persona dormida y sin dolor).

  • El cirujano hace una pequeña (1 a 1.5 pulgadas) incisión (corte) en la espalda y aparta los músculos de la espalda lejos de la columna vertebral. El médico usa un microscopio especial para ver el disco o discos y los nervios del problema durante la cirugía.
  • El cirujano encuentra la raíz del nervio y la aparta; luego, extirpa el tejido y los fragmentos del disco lesionado. El cirujano coloca de nuevo los músculos de la espalda en su lugar y cierra la herida con suturas o grapas.
  • La cirugía tarda de 1 a 2 horas aproximadamente.

La discectomía y la laminotomía se hacen en el hospital, usando anestesia general (con la persona dormida y sin dolor).

  • El cirujano hace un corte más grande en la espalda por encima de la columna vertebral y se desplazan los músculos y tejidos para exponer esta última.
  • Se corta y se separa una pequeña parte del hueso laminar (parte de las vértebras que rodea la columna vertebral y los nervios). La abertura puede ser tan grande como el ligamento que corre a lo largo de la columna vertebral. El cirujano hace un pequeño agujero en el disco que está causando los síntomas y extrae material de su interior. También se pueden extirpar otros fragmentos del disco.

Por qué se realiza el procedimiento

La discectomía se hace cuando una hernia discal le ocasiona:

  • Dolor o entumecimiento en la pierna que es muy intenso o no está desapareciendo, dificultando la realización de las tareas diarias
  • Debilidad en músculos de la parte inferior de la pierna o las nalgas
  • Una incapacidad para controlar las deposiciones o la micción

Si usted está teniendo problemas intestinales o vesicales, o el dolor es tan intenso que los analgésicos no ayudan, probablemente le practicarán la cirugía de inmediato.

La mayoría de las otras personas con lumbago o dolor cervical, entumecimiento o incluso debilidad leve con frecuencia se tratan primero sin cirugía. Los medicamentos antinflamatorios [como el ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve, Naprosyn )], la fisioterapia y el ejercicio con frecuencia son los primeros tratamientos. Con el tiempo, muchos de los síntomas del lumbago causado por una hernia discal a menudo mejoran o desaparecen sin cirugía.

Usted debe hablar con el médico acerca de lo que es correcto en su caso.

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:

Los riesgos de cualquier cirugía son:

Los riesgos de esta cirugía son:

  • Daño a los nervios que salen de la columna, ocasionando debilidad o dolor que no desaparece.
  • El dolor de espalda no mejora o reaparece de nuevo posteriormente.
  • Debido a la pequeña incisión quirúrgica usada para la microdiscectomía, el médico puede pasar por alto algunos fragmentos discales, lo cual podría provocar que se siga presentando dolor después de la cirugía.

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o a la enfermera qué fármacos está tomando, incluso medicamentos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante los días antes de la cirugía:

  • Prepare su casa para cuando salga del hospital después de la cirugía.
  • Si usted es un fumador, necesita dejar el hábito. Su recuperación será más lenta y posiblemente no tan buena si continúa fumando. Pídale ayuda al médico.
  • Dos semanas antes de la cirugía, el médico o la enfermera le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (como Aleve y Naprosyn) y otros fármacos como estos.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otras afecciones médicas, el cirujano le pedirá que acuda a un médico regular.
  • Coméntele al médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Siempre hágale saber al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad que usted pueda tener.
  • Posiblemente usted quiera a un fisioterapeuta con el fin de aprender algunos ejercicios para hacer antes de la cirugía y para practicar el uso de las muletas.

En el día de la cirugía:

  • Se le solicitará generalmente no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • Traiga su bastón, caminador o silla de ruedas si ya tiene una. Lleve también zapatos con suelas planas y antideslizantes.
  • El médico o la enfermera le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Después del procedimiento

El médico o la enfermera le pedirán levantarse y dar una vuelta tan pronto como el efecto de la anestesia desaparezca. La mayoría de las personas se van para la casa el mismo día de cirugía. NO conduzca usted mismo hasta la casa.

Pronóstico

La mayoría de las personas presenta alivio del dolor y pueden moverse mejor después de la cirugía. El entumecimiento y el hormigueo deben mejorar o desaparecer. El dolor, el entumecimiento o la debilidad pueden no mejorar o desaparecer si el disco dañó el nervio antes de la cirugía.

Hable con el médico sobre cómo prevenir problemas futuros de la espalda.

Referencias

Chou R, Loeser JD, Owens DK, Rosenquist RW, et al; American Pain Society Low Back Pain Guideline Panel. Interventional therapies, surgery, and interdisciplinary rehabilitation for low back pain: an evidence-based clinical practice guideline from the American Pain Society. Spine. 2009;34(10):1066-77.

Chou R, Qaseem A, et al. Diagnosis and treatment of low back pain: a joint clinical practice guideline from the American College of Physicians and the American Pain Society. Ann Intern Med. 2007;147(7):478-491.

Gregory DS, Seto CK, Wortley GC, Shugart CM. Acute lumbar disk pain: navigating evaluation and treatment choices. Am Fam Physician. 2008;78(7):835-842.

Williams KD, Park AL. Lower back pain and disorders of intervertebral discs. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 39.

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Review Date: 5/25/2010

Review By: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously reviewed by C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery (3/4/2009).

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