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Gonorrea

Definición

Es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) común.

Ver también gonococemia diseminada.

Nombres alternativos

Purgaciones; Gota militar

Causas

La gonorrea es causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae y la puede contraer cualquier persona que tenga algún tipo de actividad sexual. La infección se puede diseminar por contacto con la boca, la vagina, el pene o el ano.

La bacteria prolifera en áreas corporales húmedas y cálidas, incluyendo el conducto que transporta la orina fuera del cuerpo (uretra). En las mujeres, las bacterias se pueden encontrar en el tracto reproductor (que incluye las trompas de Falopio, el útero y el cuello uterino). Esta bacteria puede incluso proliferar en los ojos.

Los médicos en cada estado de los Estados Unidos están obligados por ley a informar al Comité Estatal de Salud (State Board of Health ) acerca de cualquier caso de gonorrea diagnosticado. El objetivo de esta ley es garantizar que el paciente reciba los cuidados de control apropiados y que se encuentre y examine a sus compañeros sexuales.

Más de 700.000 personas en los Estados Unidos contraen gonorrea cada año, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La gonorrea es más común en las grandes ciudades, áreas citadinas centrales, poblaciones con niveles generales de educación bajos y personas de estrato socioeconómico bajo.

Usted tiene mayor probabilidad de desarrollar esta infección si:

  • Tiene múltiples compañeros sexuales
  • Tiene un compañero con antecedentes de enfermedades de transmisión sexual
  • No utiliza condón durante la relación sexual
  • Es un hombre homosexual
  • Tiene una adicción a las drogas

Síntomas

Los síntomas de gonorrea generalmente aparecen de 2 a 5 días después de la infección, sin embargo, en los hombres, los síntomas pueden tomar hasta un mes en aparecer. Algunas personas no presentan síntomas; ellos pueden desconocer por completo que han adquirido la enfermedad y, por lo tanto, no buscan tratamiento. Esto aumenta el riesgo de complicaciones y de posibilidades de transmitirle la infección a otra persona.

Los síntomas en los hombres comprenden:

  • Dolor y ardor al orinar
  • Aumento de la frecuencia o urgencia urinaria
  • Secreción del pene (de color blanco, amarillo o verde)
  • Abertura del pene (uretra) roja o inflamada
  • Testículos sensibles o inflamados
  • Dolor de garganta (faringitis gonocócica)

Los síntomas en las mujeres pueden ser muy leves o inespecíficos y se pueden confundir con otro tipo de infección. Estos síntomas comprenden:

  • Secreción vaginal
  • Dolor y ardor al orinar
  • Aumento de la micción
  • Dolor de garganta
  • Relaciones sexuales dolorosas
  • Dolor intenso en la parte baja del abdomen (si la infección se disemina a las trompas de Falopio y al área del estómago)
  • Fiebre (si la infección se disemina a las trompas de Falopio y al área del estómago)

Si la infección se disemina al torrente sanguíneo, se puede presentar fiebre, salpullido y síntomas similares a la artritis. Ver también: gonococemia diseminada.

Pruebas y exámenes

La gonorrea se puede identificar rápidamente tiñendo una muestra de tejido o secreción y luego examinándola bajo un microscopio. Esto se denomina tinción de Gram. Aunque este método es rápido no es el más seguro.

Los exámenes de tinción de Gram empleados para diagnosticar la gonorrea abarcan:

Los cultivos (células que proliferan en un plato de laboratorio) brindan prueba absoluta de la infección. Generalmente, las muestras para un cultivo se toman del cuello uterino, la vagina, la uretra, el ano o la garganta. Con frecuencia, los cultivos pueden suministrar un diagnóstico al cabo de 24 horas y un diagnóstico de confirmación a las 72 horas.

Los cultivos empleados para diagnosticar la gonorrea abarcan:

Los exámenes de ADN son especialmente útiles como pruebas de detección e incluyen la prueba de la reacción en cadena de la ligasa (RCL). Las pruebas de ADN son más rápidas que los cultivos y se pueden llevar a cabo en muestras de orina, que son mucho más fáciles de recoger que las muestras del área genital.

Tratamiento

Hay dos objetivos en el tratamiento de una enfermedad de transmisión sexual, especialmente una que se propaga tan fácilmente como la gonorrea. El primero es curar la infección en el paciente y el segundo localizar y examinar a todas las otras personas con las cuales el paciente tuvo contacto sexual y tratarlas para prevenir la diseminación mayor de la enfermedad.

Nunca se automedique sin acudir primero al médico. El médico determinará el más moderno y mejor de los tratamientos. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos recomiendan los siguiente tratamientos para la gonorrea no complicada.

  • Una sola inyección de ceftriaxona (Rocephin) de 125 mg o una sola dosis de cefixima de 400 mg tomados por vía oral son actualmente el tratamiento antibiótico recomendado.
  • Se puede usar azitromicina (Zithromax), 2 g en una sola dosis para personas que tengan reacciones alérgicas severas a ceftriaxona, cefixima o penicilina.

La penicilina solía ser el tratamiento estándar, pero ya no se usa dado que no cura la gonorrea todas las veces. Los CDC también desaconsejan el uso de un tipo de antibióticos llamados fluoroquinolonas (ciprofloxacina, ofloxacina o levofloxacina).

Las personas con gonorrea a menudo también tienen una infección por clamidia. Si no se hizo un cultivo de clamidia para descartar la infección, también se debe administrar una sola dosis de azitromicina (1 g por vía oral) o de doxiciclina de 100 mg dos veces al día, por vía oral durante 7 días.

Es importante realizar una visita de control a los 7 días después del tratamiento, si se presenta dolor articular, salpullido en la piel o dolor abdominal o pélvico más severo. Se harán exámenes para verificar que la infección haya desaparecido.

Se deben ubicar y tratar todos los contactos sexuales de la persona con gonorrea, lo cual ayuda a prevenir la propagación mayor de la enfermedad. En algunos lugares, usted puede llevarle información de asesoría y medicamentos a su compañero sexual. En otros lugares, la secretaría de salud se pondrá en contacto con su compañero.

Grupos de apoyo

Pronóstico

El tratamiento inmediato de una infección de gonorrea ayuda a prevenir la cicatrización permanente y la infertilidad. Cuando se retrasa el tratamiento, hay una mayor probabilidad de padecer complicaciones y esterilidad.

Alrededor de la mitad de las mujeres con gonorrea también están infectadas con clamidia, otra enfermedad de transmisión sexual muy común que puede producir esterilidad. La clamidia se trata al mismo tiempo que una infección de gonorrea.

Si usted tiene gonorrea, debe solicitar que le hagan exámenes para otras enfermedades de transmisión sexual, incluyendo clamidia, sífilis y VIH. Usted también debe recibir la vacuna contra la hepatitis B.

Posibles complicaciones

Las complicaciones en las mujeres pueden abarcar:

  • Salpingitis (cicatrización de las trompas de Falopio) que puede llevar a tener problemas para quedar en embarazo o a embarazo ectópico
  • Enfermedad inflamatoria pélvica
  • Esterilidad (incapacidad para quedar en embarazo)
  • Relaciones sexuales dolorosas (dispareunia)
  • Las mujeres embarazadas con gonorrea severa le pueden transmitir la enfermedad a su bebé mientras está en el útero o durante el parto

Las complicaciones en los hombres pueden abarcar:

  • Cicatrización o estrechamiento de la uretra, el conducto que saca la orina del cuerpo (Ver: estenosis uretral)
  • Absceso (acumulación de pus alrededor de la uretra)
  • Problemas con la micción
  • Infección urinaria
  • Insuficiencia renal

Las complicaciones tanto en hombres como en mujeres pueden abarcar:

  • Infección diseminada que puede ser muy grave
  • Dolor articular prolongado si la infección se deja sin tratamiento
  • Infección de válvulas cardíacas
  • Meningitis

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene síntomas que sugieran la presencia de gonorrea, debe llamar al médico inmediatamente. La mayoría de las clínicas estatales diagnostican y tratan las enfermedades de transmisión sexual (ETS) en forma gratuita.

Prevención

El hecho de no tener relaciones sexuales (abstinencia) es el único método absoluto de prevención de la gonorrea. Una relación sexual monógama con un individuo que se sepa que está libre de cualquier enfermedad de transmisión sexual puede reducir el riesgo. Monógama significa que usted y su compañero o pareja no tienen relaciones sexuales con otras personas.

Usted puede reducir enormemente el riesgo de contraer una enfermedad de transmisión sexual utilizando un condón cada vez que tenga relaciones sexuales. Los condones están disponibles tanto para hombres como para mujeres, pero son utilizados con mayor frecuencia por los hombres. Un condón se tiene que utilizar en forma apropiada cada vez. (Para conocer las instrucciones sobre la forma de usar un condón, ver el artículo sobre comportamiento sexual seguro).

Para prevenir una mayor diseminación de la infección, es importante el tratamiento de todos los compañeros sexuales.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Update to CDC's Sexually Transmitted Diseases Treatment Guidelines, 2006: Fluoroquinolones No Longer Recommended for Treatment of Gonococcal Infections. MMWR. 2007; 56(14);332-336.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for Gonorrhea: Recommendation Statement. Am Fam Physician. Nov. 1, 2005; 72(9); 1783-1786.

Centers for Disease Control and Prevention. Sexually Transmitted Disease Surveillance, 2007. Atlanta, GA: U.S. Department of Health and Human Service, December 2008.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for Gonorrhea: Recommendation Statement. Rockville, MD: Agency for Healthcare Research and Quality. May 2005. Accessed April 5, 2009.

Bamberger DM. Gonorrhea. In: Rakel P, Bope ET, eds. Conn’s Current Therapy 2008. 60th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 184.

Bauer HM, Wohlfeiler D, Klausner JD, Guerry S, Gunn RA, Bolan G. California Guidelines for Expedited Partner Therapy for Chlamydia trachomatis and Neisseria gonorrhoeae. Sexually Transmitted Diseases. 2008 Mar;35(3):314-319.

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    Review Date: 5/30/2009

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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