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Síndrome metabólico

Definición

Es un nombre para un grupo de factores de riesgo que ocurren juntos y aumentan el riesgo de arteriopatía coronaria, accidente cerebrovascular y diabetes tipo 2.

Nombres alternativos

Síndrome de resistencia a la insulina; Síndrome X

Causas

El síndrome metabólico se está volviendo cada vez más común en los Estados Unidos. Los investigadores no están seguros si el síndrome se debe a una sola causa, pero todos sus factores de riesgo están relacionados con la obesidad.

El síndrome metabólico está asociado con muchas afecciones y factores de riesgo. Los dos factores de riesgo más importantes son:

  • Peso extra alrededor de la parte media del cuerpo (obesidad central). El cuerpo puede describirse como "en forma de manzana".
  • La resistencia a la insulina, en la cual el cuerpo no puede usar la insulina eficazmente. La insulina se necesita para ayudar a controlar la cantidad de azúcar en el cuerpo.

La insulina ayuda a que el azúcar (glucosa) de la sangre entre en las células. Si uno tiene resistencia a la insulina, el cuerpo no responde a ésta y el azúcar de la sangre no puede entrar en las células. Como resultado, el cuerpo produce cada vez más insulina. Los niveles de insulina y de azúcar en la sangre se elevan, afectando la función del riñón y elevando el nivel de las grasas en la sangre, como los triglicéridos.

Otros factores de riesgo abarcan:

  • Envejecimiento
  • Genes que hacen que uno tenga más probabilidad de sufrir esta afección (predisposición genética)
  • Cambios hormonales
  • Falta de ejercicio

Síntomas

  • Peso extra alrededor de la cintura (obesidad central o abdominal)

Pruebas y exámenes

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association) y el Instituto Nacional para el Corazón, el Pulmón y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute ), el síndrome metabólico está presente si uno tiene tres o más de los siguientes signos:

  • Presión arterial igual o superior a 130/85 mmHg
  • Glucemia (glucosa) en ayunas igual o superior a 100 mg/dL
  • Perímetro de la cintura (longitud alrededor de la cintura):
    • Hombres: 101.6 cm (40 pulgadas) o más
    • Mujeres: 88.9 cm (35 pulgadas) o más
  • Colesterol HDL bajo:
    • Hombres: por debajo de 40 mg/dL
    • Mujeres: por debajo de 50 mg/dL
  • Triglicéridos iguales o superiores a 150 mg/dL

Los exámenes que pueden hacerse para diagnosticar el síndrome metabólico abarcan:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir el riesgo de cardiopatía y diabetes. El médico recomendará cambios en el estilo de vida o medicamentos para ayudar a reducir la presión arterial, el colesterol LDL y el azúcar en la sangre.

Las recomendaciones abarcan:

  • Bajar de peso. La meta inicial es perder entre 7 y 10% del peso actual. Esto generalmente significa que usted necesita comer de 500 a 1,000 calorías menos por día.
  • Hacer 30 minutos de ejercicio de intensidad moderada, como caminar, de 5 a 7 días por semana.
  • Bajar el colesterol por medio de la pérdida de peso, el ejercicio y los hipocolesterolemiantes, de ser necesario.
  • Bajar la presión arterial usando la pérdida de peso, el ejercicio y medicamentos, de ser necesario.

Algunas personas pueden necesitar ácido acetilsalicílico diariamente en dosis bajas.

Los fumadores deben dejar de fumar.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Las personas con el síndrome metabólico tienen un mayor riesgo a largo plazo de desarrollar enfermedad cardiovascular y diabetes tipo 2.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene signos o síntomas de esta afección.

Prevención

La prevención (y manejo) de la afección implica:

  • Consumir una dieta baja en grasa, con una variedad de frutas, verduras y productos integrales
  • Hacer ejercicio regular, por lo menos 30 minutos de actividad moderada casi todos los días
  • Bajar de peso para que el índice de masa corporal (IMC) esté por debajo de 25
  • Controlar la presión arterial y la glucemia
  • No fumar
  • Tratar de incluir pescado, preferiblemente pescado graso, en la dieta por lo menos dos veces por semana

Referencias

Lichtenstein AH, Appel LJ, Brands M, et al. Diet and lifestyle recommendations revision 2006: a scientific statement from the American Heart Association Nutrition Committee. Circulation. 2006;114:82-96.

Lakka T, Laaksonen DE. Physical activity in prevention and treatment of the metabolic syndrome. Appl Physiol Nutr Metab. 2007;32(1):76-88.

Grundy SM, Cleeman JI, Daniels SR, Donato KA, Eckel RH, Franklin BA, et al. American Heart Association; National Heart, Lung, and Blood Institute. Diagnosis and management of the metabolic syndrome: an American Heart Association/National Heart, Lung, and Blood Institute Scientific statement. Cardiol Rev. 2005;13:322-327.

Mahley RW, Weisgraber KH, Bersot TP. Disorders of Lipid Metabolism. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 36.

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    Review Date: 4/19/2010

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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