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Hipoacusia en bebés

Definición

Hipoacusia es la incapacidad total o parcial para oír sonidos en uno o en ambos oídos. Este artículo se enfoca en la hipoacusia en bebés.

Nombres alternativos

Sordera parcial en bebés; Deterioro de la audición en los bebés; Hipoacusia conductiva en los bebés; Hipoacusia neurosensorial en los bebés; Hipoacusia central en bebés

Causas, incidencia y factores de riesgo

Aproximadamente de 2 a 3 bebés por cada 1,000 nacidos vivos tendrán algún grado de hipoacusia o sordera parcial al nacer. La hipoacusia también se puede desarrollar en niños que tenían audición normal cuando eran bebés. La pérdida puede ocurrir en uno o en ambos oídos y puede ser leve, moderada, severa o profunda. La hipoacusia profunda es lo que la mayoría de las personas llaman sordera.

Algunos casos de hipoacusia son progresivos (empeoran con el tiempo), mientras que otros permanecen estables y no empeoran.

Los factores de riesgo de hipoacusia en un bebé abarcan:

  • Historia familiar de hipoacusia
  • Infección con algunos virus y bacterias
  • Bajo peso al nacer
  • Problemas con la estructura de los huesos del cráneo

Hay cuatro tipos de hipoacusia:

  • Hipoacusia conductiva (CHL, por sus siglas en inglés)
  • Hipoacusia neurosensorial (SNHL, por sus siglas en inglés)
  • Hipoacusia mixta
  • Hipoacusia central

La hipoacusia conductiva resulta de un problema en el oído externo o el oído medio, como la acumulación de cera, la ruptura del tímpano o infecciones repetitivas, y por lo general, es posible tratarla con medicamentos o cirugía.

Las causas de hipoacusia conductiva en los bebés abarcan:

  • Anomalías en la estructura del conducto auditivo externo o el oído medio
  • Acumulación de cera en el oído
  • Infecciones del oído (sobre todo infecciones repetitivas)
  • Objetos extraños en el oído
  • Lesión
  • Ruptura del tímpano
  • Tumores

La hipoacusia neurosensorial resulta de un problema en el oído interno, responsable de enviar señales al nervio auditivo (audición). No hay ninguna cura para la hipoacusia neurosensorial. A las personas con este tipo de hipoacusia les pueden servir el uso de audífonos o de un implante coclear.

Las causas de hipoacusia neurosensorial abarcan:

  • Exposición a ciertos químicos o medicamentos tóxicos estando en el útero o después del nacimiento
  • Cambios genéticos o afecciones tales como el síndrome de Down
  • Infección antes del nacimiento, incluyendo infección por citomegalovirus o infección por rubéola congénita durante las primeras etapas del embarazo
  • Infecciones después del nacimiento, como meningitis bacteriana
  • Problemas con la estructura del oído interno

La hipoacusia mixta es la pérdida auditiva como resultado de una combinación de problemas conductivos y neurosensoriales. Las causas de hipoacusia mixta pueden abarcar cualquier combinación de causas de hipoacusia conductiva y neurosensorial mencionadas anteriormente.

La hipoacusia central resulta del daño al propio nervio auditivo o a las rutas cerebrales que llevan a dicho nervio. La hipoacusia central es poco común en bebés y niños.

Las causas de hipoacusia central abarcan:

  • Enfermedades que afectan la cubierta protectora (vaina de mielina) alrededor de las neuronas
  • Tumores

Síntomas

Los signos de hipoacusia en los bebés varían por edad. Por ejemplo:

  • Un bebé recién nacido con hipoacusia puede no sobresaltarse cuando suena un ruido fuerte cerca.
  • Los bebés mayores, que deben estar respondiendo a las voces familiares, pueden no mostrar ninguna reacción cuando se les habla.
  • Los niños deben estar empleando palabras aisladas hacia los 15 meses y oraciones simples de 2 palabras hacia la edad de 2 años. Si ellos no alcanzan estos hitos, la hipoacusia desde la lactancia puede ser la causa.

Es posible que algunos niños no sean diagnosticados hasta que estén en la escuela. Esto es cierto incluso si nacieron con hipoacusia. La falta de atención y el hecho de hacerse atrás en el trabajo en clase pueden ser el resultado de un problema de hipoacusia sin diagnosticar.

Signos y exámenes

La hipoacusia ocasiona la incapacidad de un bebé para oír los sonidos por debajo de cierto nivel. Un bebé con audición normal oirá sonidos por debajo de ese nivel.

El médico examinará al niño. El examen puede mostrar una serie de problemas como problemas óseos o signos de cambios genéticos que pueden causar hipoacusia.

El médico empleará un instrumento llamado otoscopio para ver dentro de los oídos del bebé. Esto le permite observar el tímpano y descubrir varios problemas que pueden causar la hipoacusia conductiva.

Se emplean dos pruebas comunes para examinar a los bebés recién nacidos con relación a la hipoacusia:

  • Prueba de respuesta auditiva troncoencefálica (ABR, por sus siglas en inglés). En esta prueba, se emplean parches, llamados electrodos, para determinar cómo el nervio auditivo reacciona al sonido.
  • Prueba de emisiones otoacústicas (OAE, por sus siglas en inglés). Micrófonos puestos en los oídos del bebé detectan sonidos cercanos, los cuales deben hacer eco en el conducto auditivo externo. Si no hay eco, es una señal de hipoacusia.

A los bebés mayores y niños pequeños se les puede enseñar a responder a los sonidos a través del juego. Estas pruebas, conocidas como audiometría de respuesta visual y audiometría del juego, pueden determinar mejor el rango auditivo del niño.

Tratamiento

Más de 30 estados en los Estados Unidos actualmente tienen exámenes de audición obligatorios para recién nacidos. El tratamiento oportuno de la hipoacusia puede permitirle a muchos bebés desarrollar habilidades del lenguaje normales sin demora. En los bebés nacidos con hipoacusia, los tratamientos deben empezar lo más pronto posible, preferentemente hacia los 6 meses de edad.

El tratamiento depende de la salud general del bebé y de la causa de la hipoacusia. El tratamiento puede abarcar:

  • Logopedia
  • Aprendizaje del lenguaje de señas
  • Implante coclear (para aquellos con hipoacusia neurosensorial profunda)

El tratamiento de la causa de hipoacusia puede abarcar:

  • Medicamentos para las infecciones
  • Drenajes del oído para infecciones repetitivas del oído
  • Cirugía para corregir problemas estructurales

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico del bebé depende de la causa y severidad de la hipoacusia. Los adelantos en la tecnología de los audífonos y en la logopedia les permiten a muchos niños desarrollar las habilidades normales del idioma a la par que sus compañeros con audición normal. Incluso los bebés con hipoacusia profunda mejorarán con la combinación correcta de tratamientos.

Si el bebé tiene un trastorno que afecte algo más que la audición, el pronóstico depende del trastorno particular y qué otros efectos tenga en el cuerpo.

Complicaciones

Las complicaciones abarcan:

  • Demoras para hablar y poder entender las palabras
  • Demoras en la capacidad para hacer amigos
  • Problemas emocionales debido a sentimientos de aislamiento
  • Hacerse atrás en la escuela
  • Si la hipoacusia es el resultado de una enfermedad o síndrome que afecta otras partes del cuerpo, se pueden presentar también otras complicaciones, específicas para ese síndrome o enfermedad.

Los niños con implantes cocleares pueden estar en mayor riesgo de sufrir meningitis bacteriana (inflamación alrededor del cerebro, la cual se puede diseminar a través de la sangre al resto del cuerpo). Hay disponibilidad de vacunas contra varios tipos de bacterias que causan la meningitis y pueden reducir el riesgo de enfermedad en un niño con implante coclear. Para conocer las pautas, se aconseja consultar con el médico.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si su bebé o su niño pequeño muestra signos de hipoacusia, como no reaccionar ante ruidos fuertes, no hacer ni imitar ruidos o no hablar a la edad en que esto se espera.

Si su hijo tiene un implante coclear, llame inmediatamente al médico si presenta fiebre, cuello rígido, dolor de cabeza o una infección en el oído.

Prevención

No es posible prevenir todos los casos de hipoacusia en los bebés.

Las mujeres que estén planeando quedar en embarazo deben asegurarse de tener todas las vacunas al día.

Las mujeres embarazadas deben consultar con su médico antes de tomar cualquier medicamento. Si usted está embarazada, evite actividades que pueden exponer a su bebé a infecciones peligrosas como la toxoplasmosis.

Si usted o su pareja tienen antecedentes familiares de hipoacusia, tal vez desee recibir asesoría genética antes de quedar en embarazo.

Referencias

Haddad J Jr. Hearing loss. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 636.

Cunningham M, Cox EO. Hearing assessment in infants and children: recommendations beyond neonatal screening. Pediatrics. 2003;11:436-440.

O'Handley JG, Tobin E. Tagge B. Otorhinolaryngology. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 25.

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      Review Date: 1/29/2010

      Review By: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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