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Foraminotomía

Definición

Es la cirugía para ensanchar la abertura en la espalda por donde los nervios raquídeos salen de la columna vertebral. Usted puede tener un estrechamiento de la abertura de los nervios (estenosis del agujero vertebral).

Nombres alternativos

Agujeros de conjunción; Foraminotomía: cirugía de la columna

Descripción

La foraminotomía libera la presión de un nervio en la columna vertebral y le permite moverse más fácilmente. Se puede llevar a cabo en cualquier nivel de la columna vertebral. Usted estará dormido y no sentirá dolor (anestesia general).

  • Usted se acostará boca abajo en la mesa de operaciones. Se hace un corte (incisión) en la mitad de la espalda de su columna vertebral. La longitud de la incisión depende de qué tanto se va a operar en la columna.
  • Se apartan hacia un lado la piel, los músculos y los ligamentos. El cirujano puede usar un microscopio quirúrgico para ver dentro de la espalda.
  • Se corta o se rasura algo de hueso para ensanchar la abertura de las raíces nerviosas (agujero vertebral) y se retira cualquier fragmento de disco. También se puede extirpar otro hueso en la parte posterior de las vértebras para abrir más espacio.
  • Si al cirujano le preocupa la estabilidad de la columna vertebral después de haber extirpado el hueso, posiblemente sea necesario que también le practiquen una artrodesis vertebral.
  • Se colocan los músculos y otros tejidos de nuevo en su lugar y se sutura la piel.

Por qué se realiza el procedimiento

Un conjunto de nervios (raíz nerviosa) sale de la médula espinal a través de una abertura en la columna vertebral, llamada agujero intervertebral. Cuando la abertura para la raíz nerviosa se vuelve estrecha, puede ejercer presión sobre el nervio.

Esta afección se denomina estenosis raquídea del agujero vertebral y sus síntomas son:

  • Por lo regular, se presenta dolor que se irradia al muslo, la pantorrilla o el pie y, con frecuencia, es profundo y constante.
  • Con frecuencia, se puede sentir dolor al realizar ciertas actividades o al mover el cuerpo de una cierta manera.
  • Se puede presentar entumecimiento, hormigueo y debilidad muscular.

Usted tendrá una resonancia magnética para constatar que la estenosis del agujero vertebral esté causando los síntomas.

Usted y su médico pueden decidir cuándo es necesario hacerse la cirugía por estos síntomas. Los síntomas de la estenosis raquídea con frecuencia empeoran con el tiempo, pero esto puede suceder muy lentamente.

Si los síntomas se vuelven más severos e interfieren con su vida cotidiana o su trabajo, la cirugía puede servir.

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:

Los riesgos de cualquier cirugía son:

  • Sangrado
  • Infección en la herida o los huesos de la columna
  • Daño a un nervio raquídeo, causando debilidad, dolor o pérdida de la sensibilidad
  • Dolor que se alivia parcialmente o que no se alivia después de la cirugía
  • Retorno del dolor de espalda en el futuro
  • Tromboflebitis

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o a la enfermera qué fármacos está tomando, incluso medicamentos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante los días antes de la cirugía:

  • Prepare su casa para cuando salga del hospital después de la cirugía.
  • Si usted es fumador, necesita dejar el cigarrillo. Su recuperación será más lenta y posiblemente no tan buena si continúa fumando. Pídale ayuda al médico.
  • Dos semanas antes de la cirugía, el médico o la enfermera le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (como Aleve y Naprosyn) y otros fármacos como estos.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otras afecciones médicas, el cirujano le pedirá que acuda a su médico habitual.
  • Coméntele al médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol.
  • Pregúntele qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Siempre hágale saber al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad que usted pueda tener.
  • Posiblemente quiera acudir a un fisioterapeuta con el fin de aprender algunos ejercicios para hacer antes de la cirugía y para practicar el uso de las muletas.

En el día de la cirugía:

  • Se le solicitará generalmente no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • Traiga su bastón, caminador o silla de ruedas si ya tiene una. Lleve también zapatos con suelas planas y antideslizantes.
  • El médico o la enfermera le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Después del procedimiento

Usted probablemente llevará puesto un collar cervical blando después de esto si la cirugía fue en el cuello. La mayoría de las personas son capaces de bajarse de la cama y sentarse al cabo de 2 horas después de la cirugía. Será necesario que mueva el cuello cuidadosamente.

Usted debe ser capaz de salir del hospital el día después de la cirugía. Asimismo, debe ser capaz de conducir al cabo de una o dos semanas y volver al trabajo liviano después de 4 semanas.

Pronóstico

La foraminotomía para la estenosis del agujero vertebral con frecuencia brindará alivio total o parcial de los síntomas.

Los problemas de la columna vertebral en el futuro son posibles para todos los pacientes después de la cirugía de la columna vertebral. Si usted tuviera artrodesis vertebral y laminectomía, es más probable que la columna por encima y por debajo de la fusión tenga problemas en el futuro. Igualmente, si usted necesitara más de un tipo de cirugía de la espalda (como foraminotomía y artrodesis vertebral), puede tener más probabilidad de problemas futuros.

Referencias

Curlee PM. Other disorders of the spine. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 41.

Park AL. Lower back pain and disorders intervertebral discs. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 39.

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Review Date: 3/4/2009

Review By: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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