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Factores de riesgo y prevención de accidente cerebrovascular

Definición

Un accidente cerebrovascular es una interrupción del suministro de sangre a cualquier parte del cerebro y, algunas veces, se denomina "ataque cerebral".

Hay dos tipos principales de accidente cerebrovascular: accidente cerebrovascular isquémico y accidente cerebrovascular hemorrágico.

Cuando un vaso sanguíneo que irriga al cerebro se bloquea por un coágulo de sangre, esto se denomina accidente cerebrovascular isquémico. El bloqueo de la arteria puede suceder de dos maneras.

  • Se puede formar un coágulo en una arteria que ya está muy estrecha y se denomina trombo. Si bloquea la arteria completamente, se denomina accidente cerebrovascular trombótico.
  • Se puede desprender un coágulo desde alguna parte del cuerpo y viajar hasta el cerebro para bloquear una arteria menor. Esto se denomina embolia y causa un accidente cerebrovascular embólico.

Una segunda causa importante de accidente cerebrovascular es el sangrado en el cerebro. Esto se denomina accidente cerebrovascular hemorrágico y puede ocurrir cuando pequeños vasos sanguíneos en el cerebro se debilitan y estallan. Algunas personas tienen defectos en los vasos sanguíneos del cerebro que hacen que esto sea más probable. El flujo de sangre que se presenta después de la ruptura de los vasos sanguíneos le causa daño a las neuronas.

Ver también:

Nombres alternativos

Prevención de accidente cerebrovascular; Prevenir accidentes cerebrovasculares

Información

Los hombres tienen más accidentes cerebrovasculares que las mujeres.

FACTORES DE RIESGO PARA EL ACCIDENTE CEREBROVASCULAR

Los factores de riesgo para la ateroesclerosis y el estrechamiento de las arterias, que pueden llevar al accidente cerebrovascular, abarcan:

  • Hipertensión arterial
  • El tabaquismo incrementa el riesgo de la mayoría de los tipos de accidentes cerebrovasculares. Las personas que fuman un paquete al día tienen más del doble de riesgo de accidente cerebrovascular comparado con las personas que no fuman.
  • Diabetes
  • Cardiopatía
  • Colesterol alto
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Enfermedad renal, sobre todo cuando se necesita la diálisis
  • Consumo de cocaína
  • Antecedentes familiares de accidente cerebrovascular
  • Aumento de la edad

Los factores de riesgo que pueden provocar que la sangre tenga más probabilidades de coagularse, lo cual puede llevar al accidente cerebrovascular, abarcan:

  • Las pastillas anticonceptivas pueden aumentar la probabilidad de coágulos de sangre, sobre todo en mujeres que fuman y tienen más de 35 años
  • Trastornos de la coagulación de la sangre
  • Cáncer
  • Artritis reumatoidea, lupus eritematoso sistémico, vasculitis y colitis ulcerativa
  • Embarazo: las mujeres tienen un riesgo más alto de accidente cerebrovascular durante el embarazo y las semanas inmediatamente después de éste

Los factores de riesgo para accidentes cerebrovasculares causados por coágulos de sangre (émbolos) que se desarrollan en el corazón abarcan:

  • Válvulas cardíacas infectadas o artificiales
  • Inflamación del revestimiento interno de las cámaras y válvulas cardíacas (endocarditis)
  • Un miocardio que no está latiendo fuertemente o de manera regular, lo cual puede provocar que la sangre permanezca en el área del corazón, llevando a la formación de un coágulo. El coágulo puede desprenderse y viajar al cerebro
  • Ritmos cardíacos irregulares como la fibrilación auricular
  • Anomalías cardíacas congénitas, persistencia del agujero oval, que es una abertura similar a un colgajo entre las cámaras del corazón (puede no causar ningún síntoma hasta que ocurra un accidente cerebrovascular)

Los riesgos para un accidente cerebrovascular causado por sangrado en el cerebro (accidente cerebrovascular hemorrágico) abarcan:

  • Hipertensión arterial (aunque en raras ocasiones la hipotensión arterial puede causar un accidente cerebrovascular)
  • Áreas débiles en una pared arterial (aneurisma)
  • Conexiones anormales entre las arterias y las venas (malformación arteriovenosa o MAV)
  • Cáncer, particularmente que se propaga al cerebro desde la mama, la piel y la tiroides)
  • Afecciones o medicamentos (como el ácido acetilsalicílico o la warfarina) que pueden aumentar la probabilidad de sangrado
  • Uso de drogas ilegales como cocaína
  • Angiopatía amiloidea cerebral

Los factores de riesgo para el accidente cerebrovascular secundario a la disección de la carótida abarcan:

  • Síndrome de Marfan o displasia fibromuscular
  • Lesión al cuello por traumatismo o durante un procedimiento médico como una arteriografía

PREVENCIÓN DE ACCIDENTES CEREBROVASCULARES

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular:

  • Evite los alimentos grasos. Siga una dieta saludable, baja en grasas.
  • No beba más de 1 a 2 bebidas alcohólicas al día.
  • Haga ejercicio regularmente: 30 minutos al día si no tiene sobrepeso; de lo contrario, 60 a 90 minutos al día.
  • Deje de fumar.
  • Hágase revisar la presión arterial cada 1 a 2 años, sobre todo si la hipertensión arterial se da en la familia. Si usted tiene hipertensión arterial, cardiopatía o ha tenido accidente cerebrovascular, necesita hacerse chequeos con más frecuencia. Pregúntele al médico.
  • Toda persona debe mantener su presión arterial por debajo de 140/90 mmHg.
  • Si usted tiene diabetes o ha tenido un accidente cerebrovascular, su presión arterial posiblemente sea menor a 130/80 mmHg. Pregúntele al médico cuál debe ser.
  • Hágase revisar y tratar el colesterol.
  • Los adultos deben hacerse revisar el colesterol cada 5 años y tratarlo, de ser necesario. Si usted ha recibido tratamiento para el colesterol alto, necesitará chequeos con más frecuencia.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía o arteriosclerosis en alguna otra parte del cuerpo, su colesterol "malo" LDL debe ser inferior a 70 mg/dL.
  • Siga las recomendaciones terapéuticas del médico si tiene hipertensión arterial, diabetes, colesterol alto y cardiopatía.

El médico puede sugerirle que tome ácido acetilsalicílico (aspirin ) u otro fármaco llamado clopidogrel (Plavix) para ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre en las arterias o el corazón. Estos medicamentos se denominan fármacos antiplaquetarios. Sin embargo, NO tome ácido acetilsalicílico sin hablar primero con el médico. Le puede sugerir que utilice uno de estos fármacos:

  • Para prevenir un primer accidente cerebrovascular en mujeres mayores de 65 años que estén en riesgo de sufrir uno.
  • Después de un accidente cerebrovascular, con frecuencia combinado con un fármaco llamado dipiridamol.
  • Si ha tenido un accidente isquémico transitorio (AIT) o un accidente cerebrovascular en el pasado.
  • Si tiene insuficiencia cardíaca o un latido cardíaco irregular (como fibrilación auricular).

La warfarina (Coumadin), un fármaco anticoagulante, se puede usar para prevenir accidentes cerebrovasculares si usted tiene:

  • Fibrilación auricular
  • Una válvula cardíaca artificial (sintética)

Un tipo de cirugía llamada endarterectomía carotídea puede ayudar a evitar que se presenten nuevos accidentes cerebrovasculares en personas con grandes bloqueos en las arterias del cuello. Ve: cirugía de la arteria carótida

Referencias

Goldstein LB. Prevention and management of stroke. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Libby: Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Saunders; 2007: chap 58.

Zivin JA. Hemorrhagic cerebrovascular disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 432.

Chung CS, Caplan LR. Stroke and other neurovascular disorders. In: Goetz, CG, eds. Textbook of Clinical Neurology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 45.

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Review Date: 7/24/2009

Review By: Reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc. Also reviewed by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine.

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