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Gripe por el virus H1N1 (porcina)

Definición

El virus H1N1 (gripe porcina) es una nueva cepa del virus de la gripe que ha causado una pandemia a nivel mundial en humanos desde junio de 2009 hasta agosto de 2010.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades llaman ahora al virus H1N1 2009.

Nombres alternativos

Gripe porcina

Causas

Se encontraron formas incipientes del virus H1N1 en cerdos. Con el tiempo, el virus cambió (mutó) y ahora puede infectar a los humanos. Debido a que el H1N1 es un nuevo virus en los humanos, el sistema inmunitario no puede combatirlo muy bien. Como resultado, se ha propagado rápidamente alrededor del mundo.

La cantidad más importante de casos de gripe por H1N1 ha ocurrido en personas de 5 a 24 años. Asimismo, se ha informado de pocos casos en personas de más de 64 años de edad.

El virus de la gripe H1N1 puede propagarse de una persona a otra cuando:

  • Alguien con gripe tose o estornuda hacia el aire que otros inhalan.
  • Alguien toca una perilla de la puerta, un escritorio, un computadora o mostrador que contiene gérmenes del H1N1 y luego se toca la boca, los ojos o la nariz.
  • Alguien toca el moco de un niño u otras personas mientras los están cuidando cuando están enfermos con el virus de la gripe H1N1.

Uno NO PUEDE contraer el virus de la gripe H1N1 por comer carne de cerdo o cualquier otro alimento, tomar agua, nadar en estanques o usar jacuzzis o saunas.

Síntomas

Los síntomas de la infección de gripe H1N1 en los humanos son similares a los síntomas seudogripales clásicos, que podrían abarcar:

Pruebas y exámenes

En general, la mayoría de las personas no necesitan ser evaluadas para este virus cuando tienen síntomas.

El médico puede examinarlo a usted en busca del virus de la gripe H1N1 con un hisopado de la parte posterior del interior de la nariz si:

  • Está en alto riesgo de sufrir complicaciones de la gripe
  • Otras personas en alto riesgo o con complicaciones de la gripe han estado en estrecho contacto con usted
  • Está muy enfermo

El médico puede:

Tratamiento

La mayoría de las personas que contraigan la gripe H1N1 se recuperarán sin necesidad de cuidados médicos o medicamentos antivirales especiales. Consulte con su médico respecto de si usted debe o no tomar antivirales para tratar la gripe H1N1.

Los médicos pueden prescribir antivirales para el tratamiento de personas que resulten muy enfermas con la gripe o que estén en alto riesgo de sufrir complicaciones de ésta. Las siguientes personas pueden estar en alto riesgo:

  • Niños de menos de 5 años, especialmente los menores de dos años
  • Adultos de 65 años en adelante
  • Personas con:

Otras personas en alto riesgo abarcan:

  • Embarazadas
  • Cualquier persona menor de 19 años de edad que reciba terapia prolongada con ácido acetilsalicílico (aspirin)
  • Residentes de asilos para ancianos y de otros centros de cuidados prolongados

Las personas que pueden recibir antivirales después de entrar en contacto cercano con una persona que se sabe tiene o probablemente tenga el virus H1N1 abarcan:

  • Aquéllas en alto riesgo de complicaciones de influenza
  • Trabajadores de la salud, trabajadores de salud pública o socorristas

El oseltamivir o el zanamivir son los dos fármacos recomendados para el tratamiento o la prevención de la infección con el virus H1N1 o virus de la gripe porcina.

Las personas con la gripe H1N1 también deben:

  • Descansar mucho
  • Tomar muchos líquidos (como agua, caldo, bebidas para deportistas y bebidas con electrolitos para bebés)
  • Estar atentas a signos de advertencia urgentes (ver abajo)

Grupos de apoyo

Pronóstico

El pronóstico depende de la gravedad de la infección, de la edad y de si hay otros problemas de salud.

Las mujeres embarazadas y las personas jóvenes parecen contraer con mayor probabilidad el virus H1N1 y también tener pronósticos desalentadores cuando resultan infectadas.

Las personas de 65 años o más tienen un riesgo más bajo que los grupos etarios más jóvenes.

Posibles complicaciones

La enfermedad severa puede ocurrir junto con:

Al igual que la gripe estacional, la gripe H1N1 puede empeorar otros problemas de salud crónicos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Cualquier persona que esté embarazada, tenga hijos pequeños o tenga un problema de salud como diabetes, cardiopatía, asma o enfisema debe consultar con el médico cuando resulte enferma.

Si usted está enfermo y tiene cualquiera de los siguientes signos de advertencia, busque atención médica urgente.

En los niños, los signos de emergencia abarcan:

  • Respiración rápida o problemas para respirar
  • Color de la piel azulado o gris
  • No tomar líquidos suficientes
  • Vómitos profusos o persistentes
  • No despertarse ni interactuar
  • Estar tan irritable que el niño no quiere que lo carguen
  • Los síntomas seudogripales mejoran, pero luego retornan con fiebre y una tos peor

En los adultos, los signos de emergencia abarcan:

Prevención

La vacuna para la gripe estacional del 2010 ahora protege contra la gripe porcina.

Ver también: vacuna antigripal

Referencias

2009 H1N1 flu. Centers for Disease Control and Prevention. Accessed October 4, 2010

Seasonal Influenza (Flu): What you should know about flu antiviral drugs. Centers for Disease Control and Prevention. Accessed October 4, 2010

Committee on Infectious Diseases. Policy Statement: Recommendations for prevention and control of influenza in children, 2010-2011. Pediatrics. 2010 Aug 30.

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Review Date: 10/3/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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