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Neuralgia posherpética

Definición

Es el dolor en el área donde alguna vez se presentó una infección por herpes zóster. Puede durar por meses o años.

Nombres alternativos

Causas

La neuralgia posherpética ocurre cuando los nervios se han dañado después de un brote de herpes zóster (culebrilla). El zóster es causado por el virus varicella zoster, el mismo virus que causa la varicela.

La neuralgia posherpética es más probable que se presente en personas de más de 60 años de edad.

Síntomas

El síntoma principal es el dolor en el área donde alguna vez se presentó el herpes zóster. El dolor puede ir de leve a muy severo y dura meses, algunas veces años, después de la infección original por herpes zóster.

Pruebas y exámenes

Tratamiento

Los anticonvulsivos, normalmente usados para las convulsiones, pueden ayudar con el dolor de los nervios dañados. La gabapentina y la pregabalina son los más comúnmente utilizados para tratar la neuralgia posherpética.

Los parches cutáneos con lidocaína (un anestésico) también se pueden recetar para aliviar algo del dolor durante un tiempo.

Con frecuencia, se necesitan analgésicos. Algunas veces, el paracetamol o los AINES como el ibuprofeno son suficientes. Muchos pacientes necesitarán fármacos recetados más fuertes como codeína, hidrocodona, oxicodona.

Los fármacos utilizados para tratar la depresión (antidepresivos) también pueden ayudar a reducir el dolor, al igual que ayudar con el sueño.

Se pueden utilizar estimuladores nerviosos eléctricos para casos severos y prolongados de neuralgia posherpética.

La consulta con un algiólogo puede ser necesaria en algunos casos.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Prevención

Referencias

Sampathkumar P, Drage LA, Martin DP. Herpes zoster (shingles) and postherpetic neuralgia. Mayo Clin Proc. 2009 Mar;84(3):274-80. Review.

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      Review Date: 6/10/2009

      Review By: Reviewed by Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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